957 730 habitants et plus de 1,68 million d'habitants avec son agglomération. Bien qu'elle ait repris son nom originel en 1991, Thiruvananthapuram est encore fréquemment appelée Trivandrum. La capitale du Kerala est une ville tranquille, aérée, et l'une des plus agréables de toutes les capitales d'État en Inde. N'hésitez pas emprunter les dédales de ruelles, à l'écart du tumulte de M.G. Road, pour partir à la découverte du Kerala traditionnel. L'architecture traditionnelle kéralaise se mêle aux influences victoriennes, et de nombreux édifices religieux parsèment la ville (temples, églises et mosquées). De nombreux voyageurs n'y voient qu'une porte d'entrée vers les stations balnéaires de Kovalam et Varkala, pourtant Trivandrum mérite d'être explorée, notamment pour son riche héritage historique et culturel. La ville est désormais célèbre internationalement pour abriter le temple Sree Padmanabhaswamy, où un véritable trésor y a été découvert l'été 2011.

Histoire

Selon la légende, la ville serait associée au roi Salomon, dont les bateaux seraient venus mouiller dans un port appelé Ophir. Des commerçants se sont installés ici dès 1036 avant J.-C., pour négocier les épices, le santal et l'ivoire. La ville tient son nom de la déité du temple Sree Anantha Padmanabhaswami, l'un de ses principaux monuments. Bien que rien ne le confirme avec certitude, le temple passe pour être vieux de plusieurs milliers d'années. Thiruvananthapuram est devenue prédominante au XVIIIe siècle, au moment du transfert de la capitale de Padmanabhapuram, un peu plus au sud. Les mahârâjas de l'État du Travancore de cette époque, prenant le titre de Padmanabhada (" domestiques du seigneur "), étaient entièrement dévoués au dieu de ce temple. Cette dynastie régna sur Travancore pendant quatre siècles (du milieu du XVIsiècle au milieu du XXe siècle). D'après la tradition, le dieu possède le royaume tandis que le roi est son simple exécuteur de confiance. En 1936, le mahârâja de Travancore fut l'un des premiers à autoriser l'accès au temple aux dalits (intouchables). Après l'Indépendance, la ville a été élevée au statut de capitale du Kerala.

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14.95 €
2019-05-29
312 pages
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