Olbia (59 000 habitants) est la troisième ville de Sardaigne, après Cagliari et Sassari. Quasiment dépourvue de patrimoine, elle fait pâle figure touristique à côté de ses consoeurs. Mais elle est célèbre car on y trouve le deuxième aéroport de l'île (international), développé pour desservir la Costa Smeralda et toute la côte de la Gallura, très touristique. C'est également l'un des plus grands ports sardes, porte d'entrée de la Sardaigne pour de nombreuses liaisons maritimes vers l'Italie et la France. Ville moderne, dynamique et industrielle, elle est le coeur après Cagliari de la première région économique de Sardaigne. Olbia sera sans doute rarement plus qu'une porte de passage pour le visiteur, sa belle église romane San Simplicio de granit gris du XIe siècle ainsi que les vestiges de l'Olbia romaine, constituant son seul grand argument touristique. Mais il faut retenir la beauté de son site naturel au coeur du golfe éponyme et la splendeur de la région environnante. Et comme souvent en Sardaigne, si l'on brave les mauvaises premières impressions esthétiques, on découvrira un centre-ville très agréable, avec le charme bien méditerranéen de ses avenues bordées de palmiers. Pour conclure, si Olbia ne constitue pas une destination touristique en soi, c'est un passage quasi obligé pour l'accès au nord de la Sardaigne, et la plaisante ville souvent boudée des touristes mérite tout de même une petite promenade.

Histoire. Ville d'origine phénicienne, Olbia a été ensuite colonisée par les Romains, qui ont aménagé son port pour développer le commerce avec Rome. Affaiblie par les invasions des Vandales, elle a retrouvé de l'importance à partir du XIe siècle, devenant l'un des centres majeurs du giudicato di Gallura. Elle est restée une ville mineure jusqu'au XXe siècle, où l'industrie y a été développée à vitesse grand V. Elle acquit une dimension supérieure avec l'avènement du tourisme et la création dans les années 1960 de la Costa Smeralda comme bastion de la jet set. Son aéroport draine depuis un passage très important.

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12.95 €
2019-01-30
408 pages
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