Petite vallée du désert occidental, située à 100 km au nord du Caire, le Wadi Natroun a servi de refuge aux chrétiens d'Egypte dès les premiers siècles de notre ère. Brimés par les autorités de Byzance, puis par le pouvoir musulman du Caire, les Coptes ont souvent eu recours à l'exil pour pouvoir préserver leur foi. Ils vivaient d'abord en ermites avant de s'organiser en communautés. C'est ainsi que près de cinquante monastères ont été établis au IVe siècle au Wadi Natroun. Aujourd'hui, il n'en reste plus que quatre, toujours habités par les moines. Situés un peu à l'écart de la route du désert (Alexandrie-Le Caire), les monastères du Wadi Natroun peuvent faire l'objet d'une étape d'une à trois heures, lors d'un déplacement entre les deux villes. Cela vous donnera l'occasion de saisir une dimension particulière du christianisme en Egypte. La vallée du Wadi Natroun est aussi connue pour sa succession de petits lacs. Asséchés durant une partie de l'année, ces lacs produisent le natron (carbonate de soude), utilisé dans différentes industries du Caire.

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12.12 €
2011-09-07
360 pages
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