C'était la capitale de l'Empire inca. C'est le camp de base et le point de départ de toutes les excursions menant au Machu Picchu. À 3 400 m d'altitude, au sein de la Cordillère des Andes du Pérou, Cusco est une destination connue pour ses vestiges archéologiques, mais aussi son architecture coloniale hispanique. Sur la place d'Armes se trouve la magnifique cathédrale de style baroque, construite au milieu du XVIIe siècle sur le palais de l'Inca Wiracocha. Incontournable également, l'église de la Compañía, construite par les Jésuites sur l'ancien palais de l'Inca Huayna Capac, ornée d'art métis. À voir aussi le Coricancha, qui fut le temple le plus sacré de l'Empire inca, dédié au soleil et richement décoré d'or, d'argent et de pierres précieuses. On dit que 4 000 prêtres y vivaient. L'édifice fut détruit par les conquistadors espagnols. Demeurent quelques murs d'origine, constitués de gros blocs de pierre emboîtés, à la manière des Incas. Aux abords de la cité, plusieurs sites archéologiques méritent le détour. Pensez à emporter votre guide touristique. Il faut aussi visiter le Musée d'Art pré-colombien Larco de Lima.

Les lieux incontournables de CUSCO

Quand partir à CUSCO ?

Quand partir au Pérou ? Sur les hauteurs de la Cordillère des Andes, et particulièrement à Cusco, la très haute saison touristique s'étend de mi-juin à fin août : c'est alors la meilleure saison pour visiter le Machu Picchu et les autres sites incas (temps sec et ensoleillé) mais il y a beaucoup de monde et souvent la queue par exemple pour monter en navette jusqu'au site de Machu Picchu. La meilleure période serait donc de mi-avril à mi-juin quand toute la Vallée Sacrée est au vert et les visiteurs moins nombreux. Au Pérou, on compte plus de 3 000 fêtes traditionnelles ; si la plupart ont été christianisées, il n'en reste pas moins que les influences précolombiennes restent encore vivaces. La seule fête qui attire des milliers de voyageurs étrangers, et nécessite donc que vous réserviez votre hébergement longtemps à l'avance, est la fête de l'Inti Raymi, le 24 juin à Cusco. La Semaine sainte et les dates autour des 28 et 29 juillet, fête nationale, sont souvent très demandées.

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Photos de CUSCO

14.95 €
2017-11-22
552 pages
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