La deuxième ville de France par sa population et la plus ancienne par son histoire ne cesse de se renouveler. Par-delà les clichés de son Vieux-Port, de son stade Vélodrome et de ses plages, c'est à une véritable (re)découverte culturelle à laquelle Marseille vous convie : artistique, mais également gastronomique, écologique et humaine... A l'image de la cité phocéenne, dont le charme réside dans son authenticité, sa diversité et sa simplicité. Et la période de Noël n'échappe pas à la règle, entre son marché traditionnel et sa célèbre Foire aux Santons.

 

2 600 ans ont passé depuis le légendaire mariage de Gyptis, la fille du roi Nann, chef des Ségobriges (tribu ligure), et de Protis, navigateur grec venu de Phocée, à l'origine de la fondation de Massalia ! D'abord les Grecs donc, puis les Romains, et à partir du XIXe siècle les Italiens, les Arméniens, les Maghrébins, les Turcs... Une richesse historique et culturelle relatée par le musée d'Histoire, à proximité du Jardin des Vestiges, au Centre Bourse, héritage des trésors archéologiques grecs découverts sur le site en 1967. Cette influence orientale et méditerranéenne, on la retrouve notamment dans l'architecture d'inspiration byzantine de certains monuments phares comme la somptueuse cathédrale de la Major, et la fameuse Notre-Dame-de-la-Garde, toutes deux oeuvres de l'architecte Henri-Jacques Espérandieu (1829-1874).

En continuité avec l'histoire, le MuCEM (Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée) a été conçu par les architectes Rudy Ricciotti et Roland Carta. S'il a reçu les collections nationales de l'ancien Musée national des arts et traditions populaires (MNATP), du musée de l'Homme et une partie de celles de l'ancien musée des Arts d'Afrique et d'Océanie, il propose également de nombreuses expositions temporaires de premier ordre. La villa Méditerranée, elle, a été imaginée par l'architecte Stefano Boeri. Véritable prouesse technologique, cet espace d'expositions présente une salle immergée sous la mer ! Pont entre l'Orient et l'Occident, ces deux lieux symbolisent les dialogues multiples entre les cultures méditerranéennes.

 

Des visites en pagaille

Bien sûr, il ne faudra pas oublier de flâner sur le Vieux-Port, de jeter un coup d'oeil à l'Opéra, au style néoclassique, ou à l'abbaye Saint-Victor. Sans oublier la " Bonne Mère " (la basilique Notre-Dame-de-la-Garde), qui veille sur la cité à 149 m de hauteur et qui reste le monument le plus visité de la ville. Sur l'autre rive, le quartier du Panier, quartier historique de la ville, dont la popularité originelle s'est " boboïsée " sous l'afflux des touristes et le succès de la série Plus belle la vie. Toujours au Panier, se dresse la majestueuse Vieille-Charité, dont on doit le style baroque flamboyant au grand architecte marseillais Pierre Puget. Mais Marseille ne se résume pas qu'à son port. On y compte également de magnifiques parcs et jardins, parfois en pleine ville, pour celui du XXVIe Centenaire ou du Palais-Longchamp.

Et, à chaque coin de rue, il suffit de lever les yeux pour apercevoir des trésors d'architecture (parfois mal mis en valeur) : églises, fontaines, sculptures ornant la façade des immeubles (cariatides, vierges...). Si la plupart des sites culturels se trouvent en centre-ville, des efforts ont été faits pour " décentraliser " les espaces culturels. Il en est ainsi du château de La Buzine dans le 11e arrondissement, chère à Marcel Pagnol, et qui accueille aujourd'hui une " cité du cinéma " dans un environnement préservé. Idem pour la Friche de La Belle-de-Mai.  Délaissée depuis la fermeture de la Manufacture des Tabacs en 1990, cette friche industrielle accueille désormais trois pôles dédiés aux industries du multimédia, du numérique et de la culture. Par ailleurs, Marseille fait la part belle aux festivals culturels tout l'été.

 

La nature à portée de main

Marseille, c'est aussi un environnement exceptionnel. Rare grande ville française construite en bord de mer, elle offre 57 km de littoral du nord au sud, d'ouest en est... Commencer par la Corniche Kennedy en venant du centre-ville s'impose. Vous y trouverez la plage la plus proche du port et la plus ancienne, la plage des Catalans, suivie de la plage du Prophète, qui invite à la méditation, comme les rochers du Petit-Nice. En face, petit bijou creusé dans la roche, le Vallon des Auffes et ses maisons de pêcheurs offrent une atmosphère marine prompte à une petite pause déjeuner dans l'un de ses restaurants typiques : Chez Jeannot, Chez Fonfon, réputé pour sa bouillabaisse. Avant d'atteindre les plages du Prado, sans doute les plus populaires, repérables à la majestueuse statue de David, qui marque la fin de la Corniche. Endroit idéal pour emprunter un vélo, jogger ou marcher le long des pistes aménagées et à proximité des étendues verdoyantes qui longent le littoral. Les plus curieux continueront jusqu'à Pointe-Rouge où vous attendent de charmantes paillotes en guise de café ou de restaurant. Au bout du bout, les fameuses calanques ! Moins connues que celles de Cassis, celles de Marseille sont pourtant plus nombreuses et tout aussi belles. Elles ont pour nom Callelongue, Sormiou, Morgiou, Sugiton... Elles font partie du parc national des Calanques nouvellement créé, qui s'étend sur trois communes (Marseille, Cassis et La Ciotat) et comprend 8 300 ha de massifs littoraux et de collines, et 43 500 ha de mer et de canyons sous-marins. Au large trônent fièrement les archipels du Riou et du Frioul, formés par une quinzaine d'îles et d'îlots, dont la célèbre île d'If, terre d'accueil du château qui inspira Alexandra Dumas dans son Comte de Monte-Cristo.

 

Vive les santons !

Et lors des fêtes de fin d'année, les santons réapparaissent à Marseille, de la fin novembre jusqu'à début janvier. Les " roulottes " des artisans se situent désormais toujours au coeur du centre-ville près du Vieux Port, sur la place Charles-de-Gaulle. Une quarantaine d'exposants présentent les incontournables, ainsi que leurs nouveautés de toutes les tailles : du santon " puce " jusqu'aux plus grands, suivant la place et la grandeur de votre crèche. La liste ne cesse de s'allonger, car la tradition veut que chaque année un nouveau personnage voie le jour et vienne intégrer les crèches provençales ! Un programme d'animations musicales est organisé dans une ambiance festive ! A découvrir aussi à Aubagne avec sa crèche vivante, à Allauch et à Aix. Ici, tout le mois de décembre, rendez-vous devant la Brasserie de la Rotonde pour une jolie foire et une belle vitrine de l'art santonnier. Vous l'aurez compris, à l'instar de l'Est de la France, la Provence est le pays du Noël traditionnel et festif. Une occasion toute trouvée pour une petite escapade familiale avant les fêtes...

 

Infos futées

 

Quand ? On peut évidemment se rendre à Marseille toute l'année, mais pour assister à la Foire aux Santons rendez-vous dans la cité phocéenne depuis le 17 novembre et jusqu'au 6 janvier 2019, place Charles-de-Gaulle.

 

S'y rendre. Par avion, l'aéroport le plus proche se situe à Marignane, à 25 km de Marseille. Par le train, Marseille possède deux gares : Blancarde (pour les TER) et Saint-Charles, la gare TGV. Par la route, au choix : la Nationale 7 ou l'autoroute du soleil, un peu chère, souvent bondée mais bien pratique !

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Utile. Pour préparer au mieux son escapade.

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