Guide de Porto Rico : Électricité, poids et mesures

Électricité. À Porto Rico, la tension du courant électrique est de 110 volts. Les prises sont au format américain, avec deux fiches plates. Pour brancher les appareils français, il faut se munir d'un adaptateur idoine. Ces adaptateurs sont disponibles dans tous les grands magasins spécialisés en hi-fi, vidéo et photo.

Concernant l'achat de produits électroniques (ordinateur, mp3, console...), qui sont moins chers qu'en Europe, n'oubliez pas qu'il faudra s'équiper d'un bon adaptateur pour niveler la tension du courant électrique une fois rentré à la maison.

Capacités. 1 gallon = 3,785 litres ; 1 quart = 0,946 litre ; 1 pint = 0,473 litre.

Distances. 1 mile = 1,609 km ; 1 yard = 0,914 mètre ; 1 foot = 30,48 cm ; 1 inch = 2,54 cm  ; et inversement 1 km = 0,62 mile ; 1 mètre = 3,28 feet.

Pour convertir mentalement les distances et les vitesses (en miles par heure), ajouter au chiffre donné 50 % puis 10 %. Le bon vieux système métrique est cependant appliqué à Porto Rico. Le long des routes, c'est lui qui est utilisé pour indiquer les distances sur les bornes. Il est également employé pour définir une adresse  : "  Route 317, km 3,8  ". En revanche, les chiffres indiqués sur les panneaux installés le long des axes routiers sont toujours formulés en miles, ou en pieds (feet) pour les petites distances.

Approximativement  : 1/2 mile = 800 mètres ; 1/4 de mile = 400 mètres ; 100 feet = 30 mètres.

Longueurs. 1 yard = 0,918 m (peu utilisé sauf au golf et au football américain) ; 1 foot = 30,48 cm ou 1 inch = 2,54 cm et inversement 1 cm = 0,39 inch.

Mais comme les Américains ne sont pas très habitués au système décimal, personne ne dira qu'il mesure 5,74 feet (pour 1,75 m). On combine alors les feet et les inches  : 1,75 m = 5 feet 9 inches (ce qui s'écrit 5'9'').

Poids. 1 pound (lb.) = 0,4536 kg ou 1 once (oz.) = 28,35 g.

Températures. La conversion entre les degrés Fahrenheit (°F), en vigueur aux Etats-Unis, et les degrés Celsius (°C) est plus difficile à faire de tête.

Le calcul exact consiste à retirer 32 au chiffre indiqué, à multiplier le résultat par 5 puis le diviser par 9. Plus facile mais un peu moins exact  : soustraire 30 aux degrés Fahrenheit, diviser par deux et ajouter 10 %.

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