La petite ville de York (moins de 200 habitants), fondée en 1691, fut le théâtre de la plus importante bataille de la guerre d'Indépendance américaine. Du 28 septembre au 17 octobre 1781, les troupes anglaises du général Charles Cornwallis durent faire face aux assauts des insurgés américains et des soldats français qui les appuyaient. La capitulation du général Cornwallis après 21 jours de combat eut une incidence décisive sur la fin de la guerre. Suite à ce cuisant revers, le pouvoir de Londres changea de mains au profit de partisans de la paix et la guerre d'Indépendance américaine prit bientôt fin.

La ville vit aujourd'hui entièrement autour de ce passé glorieux : elle a d'ailleurs été reconstruite et conservée à l'identique ! Outre la visite de la ville, de ses maisons tricentenaires et de ses expositions autour de l'Indépendance américaine, il est possible de se rendre sur le champ de bataille, ou/et d'assister à des démonstrations de tirs d'artillerie, devant les tentes du campement reconstitué de l'Armée continentale. En 2015, Yorktown fut la première étape du voyage en Amérique de la réplique de la frégate Hermione, après sa traversée de l'Atlantique. Le vaisseau original avait emmené en 1780 le marquis de La Fayette en Amérique pour épauler les insurgés.

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