De septembre à avril, le peuple migrateur cher à Jacques Perrin est ici ! Des milliers d'oiseaux, en vacances de la lointaine Sibérie, s'offrent l'été africain autour de la merveilleuse lagune turquoise reliée à la baie de Saldanha. Près de 140 espèces à plumes au coeur de l'action, sur ce territoire de dunes et de marais de 30 000 hectares. Découverte en voiture (deux entrées possibles sur R27 ; prévoir 4 heures ; 9h-17h) ou à pied sur les sentiers. Ce parc a été créé en 1985 pour protéger le lagon de Langebaan et les îlots vers lesquels des dizaines de milliers d'oiseaux migrent à chaque printemps. Les spécialistes estiment qu'il s'agit du quatrième plus important refuge ornithologique de la planète (flamants roses, pluviers, sanderlings des sables, bécasseaux, cormorans, fous de Bassan). Dans le lagon, long de 16 km et large de 4,5 km, on trouve de considérables dépôts de coquilles d'huîtres sur une épaisseur variant entre trois et sept mètres ; selon les scientifiques, un brusque changement de température de l'eau de mer aurait entraîné la mort de ces millions de mollusques. En août 1844, plus de trois cents bateaux furent comptés en même temps dans la baie ; l'île Malgas, recouverte d'une couche de dix mètres de guano attirait tous les affairistes européens. Il pleut principalement entre mai et août. C'est ensuite le début du printemps le plus fleuri qui soit : du lagon jusqu'au Namaqualand, là-haut vers le nord, la terre se couvre de fleurs (marguerites, gazanias, mésembryanthémacées). A cette période (du 1er août au 30 septembre), la direction du parc permet aux visiteurs d'accéder (de 9h à 17h) à la section sauvage de Postberg (Oude Post date de l'époque de Jan van Riebeeck !). Les étés sont chauds et secs, avec les traditionnelles brumes matinales.

En 1995, le géologue David Roberts a découvert ici les plus anciennes empreintes laissées par l'Homo sapiens. Fossilisées dans le grès, ces traces de 20 cm ont été faites il y a 117 000 ans, sans doute par une jeune femme de 1,60 m. Par comparaison, rappelons que les empreintes de la grotte Chauvet en France sont datées entre 20 000 et 30 000 ans.

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