Il y a 49 000 ans, une météorite s'écrase à plus de 50 000 km/h dans le désert de l'Arizona, détruisant toute vie animale ou végétale dans un rayon de 150 km. Le cratère, qui n'est pas le plus grand du monde, mais certainement le mieux conservé, a un diamètre de 1,3 km et une profondeur de 180 m.

L'impact disperse 300 millions de tonnes de roches, créant ainsi des cratères secondaires, qui s'effacent plus ou moins avec le temps. A cause du léger bourrelet créé par l'impact à la périphérie du cratère, on n'aperçoit celui-ci qu'au tout dernier moment, et l'impression est saisissante. Découvert en 1871, le site n'est reconnu comme le point de chute d'une météorite que depuis 1929. A 65 km à l'est de Flagstaff et à 32 km à l'ouest de Winslow. Le cratère est à une dizaine de kilomètres de l'Interstate 40 ; un panneau indique la sortie à emprunter. Le nouveau musée, ouvert récemment, est très pédagogique et donne à la visite une richesse qui dépasse la simple vision, certes impressionnante, du gigantesque cratère d'impact.

Les lieux incontournables de METEOR CRATER

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