168 000 habitants. Lieu de savoir depuis plus de huit cents ans et synonyme de prestige dans le monde entier, Oxford est l'une de ces villes britanniques mythiques dont le nom seul fait voyager. Elle offre un patrimoine architecturale immense, qui a vu sa construction s'échelonner sur plusieurs siècles. Se balader dans ses rues, aussi anciennes qu'élégantes, est l'assurance d'un voyage dans le temps et d'une véritable immersion dans ce que le pays a de plus singulier. Dès le Xe siècle, Salerne, Pavie, Bologne et Paris avaient des écoles d'enseignement supérieur accueillant des élèves venus de toute l'Europe. En Angleterre, cependant, le retard est réel et ce, jusqu'au sein du clergé. D'où la création, en 1133, d'une faculté avec pour but premier de former des clercs plus instruits. Le choix d'Oxford se fit tout naturellement : la cité était l'une des plus importantes du royaume, et de grands maîtres y enseignaient dans les églises ou organisaient des lectures publiques. La consécration comme grande place universitaire se fait lorsque Henri II ordonna aux religieux anglais de rentrer de Paris. Aujourd'hui, la ville est surnommée par ses habitants " The Bubble " car on y vit comme en autarcie, dans un monde assez privilégié et régi par des traditions vivaces. Les étudiants, par exemple, doivent se parer de leur robe noire et du célèbre chapeau carré dès lors qu'il passent leurs examens, une obligation nommée sub-fusc. Il n'est donc pas rare, pendant l'été ou à Noël, de voir des jeunes gens déambuler dans les rues accoutrés de la sorte, renforçant le mythe local. La scène musicale n'est pas non plus en reste et connaît des évolutions constantes : les Supergrass y ont fait leurs premières armes, de même que Radiohead et Unbelievable Truth.

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