Situation. Appelée Tetovë/Tetova en albanais et Tetovo (Тетово) en slavo-macédonien, la ville compte environ 53 000 habitants, dont 55 % d'Albanais, 35 % de Salvo-Macédoniens, 4,5 % de Roms et 3,5 % de Turcs. Elle est le chef-lieu de la municipalité du même nom (env. 87 000 hab.) et de la région du Polog (env. 319 000 hab.). La ville est située 20 km à l'ouest de la station de ski de Popova Šapka, 20 km au sud-ouest de la frontière avec le Kosovo (poste de Jažince-Glloboçica), 43 km à l'est de Skopje, 45 km au nord-est du parc national de Mavrovo.

Description. Placée au fond de la plaine du Polog, au pied des monts Šar et aux portes du Kosovo, Tetovo constitue la 5e agglomération du pays et la " capitale " de la minorité albanaise. Son apparence actuelle n'en fait pas, a priori, une destination touristique de premier ordre : une grande ville d'allure socialiste aux immeubles gris, pour certains toujours balafrés par les traces des combats de la guerre civile de 2001. Elle fut en effet, cette année-là, le principal lieu d'affrontement entre l'UÇK-M et les forces gouvernementales. Mais il suffit de quitter le centre-ville maussade, pour découvrir, juste de l'autre côté de la rivière Pena (Shkumbin en albanais), un affluent du Vardar, deux des plus étonnants et des plus beaux monuments islamiques du pays : la Mosquée colorée et le tekké Arabati Baba. Superbes lieux de visite, ceux-ci sont aussi l'occasion d'entrevoir une autre vision de la ville, plus profonde et complexe que trop souvent présentée. Car si Tetovo demeure un bastion des indépendantistes albanais et des barbus intégristes, elle est surtout une cité au riche passé tournée vers la modernité avec ses deux universités accueillant près de 20 000 étudiants (l'équivalent d'un tiers de la population). Elle est enfin le point de passage obligé pour la station de ski de Popova Šapka et pour le magnifique parc national de Mavrovo. On ne conseille donc pas forcément d'y séjourner, mais vivement d'y faire halte, au moins une demi-journée.

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