OBSERVATORY HILL - OBSERVATOIRE DAVID DUNLAP

Plaque millesim 2020

L'observatoire David Dunlap a ouvert ses portes en 1935 dans la banlieue nord de Toronto. Son histoire commence quand Clarence Augustus Chant (1865-1956), astronome et physicien canadien, père en quelque sorte de l'astronomie canadienne, donne une conférence à l'Université de Toronto sous le regard attentif et passionné d'un certain David Dunlap, riche propriétaire de mines du pays. Celui-ci décide alors de financer un projet d'observatoire pour l'université. Hélas, ce projet ne peut aboutir puisqu'il décède quelques années plus tard... Mais c'était compter sans sa veuve, Jessie Dunlap, qui décide de continuer le rêve de son mari en faisant construire un observatoire de classe mondiale ! Au moment de son inauguration, il possède ainsi le deuxième plus grand télescope du monde, avec un diamètre de 188 cm, idéal pour réaliser des découvertes majeures... Découvertes qui vont atteindre leur apogée en 1971 quand l'astronome Tom Bolton découvre avec ce télescope le premier trou noir, baptisé Cygnus X-1, puisque situé dans la constellation du Cygne ! Au fil du temps, le rôle de l'observatoire évolue quelque peu, du centre de recherche du Département d'astronomie et d'astrophysique jusqu'à des programmes d'éducation et d'enseignement publics. En hommage à son initiateur, l'Université de Toronto crée aussi l'Institut Dunlap d'astronomie et d'astrophysique, à la Faculté des arts et des sciences du Campus Saint-George. Ce riche passé contraste fortement avec les dernières années, nettement moins glorieuses... Les problèmes et contraintes liés à son entretien et à sa gestion enveniment les relations entre diverses associations et les autorités locales qui souhaitent lancer de nouveaux projets de réhabilitation. Au moment où nous rédigeons ces lignes, difficile de voir clairement ce qui adviendra de l'observatoire et de son joli parc boisé ! ? Rebaptisé Observatory Hill, le lieu devrait mélanger astronomie (avec la coupole historique), lotissements modernes, espaces publics, centres d'activités, parcs, musées, sentiers naturels, labyrinthes, vergers, patinoires extérieures, courts de tennis et bien plus encore ! Les amoureux du site d'origine sont dépités. Les autres voient dans ce projet surtout leurs intérêts et la mise en valeur d'une zone de la ville trop longtemps délaissée. Il est possible que le jour où vous visiterez le site, les bulldozers et autres véhicules de travaux publics soient en train de faire leur œuvre.

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Adresse et contacts :
OBSERVATORY HILL - OBSERVATOIRE DAVID DUNLAP

123 Hillsview Dr
  Richmond Hill
Canada
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