Construite sur une péninsule dans le détroit de Pelješac, la cité portuaire se situe à un emplacement naturel stratégique pour le contrôle des navires sur l'Adriatique. Derrière ses remparts du XIVe siècle, l'urbanisme de Korčula se structure en arêtes de poisson, selon un plan ingénieux du XIIIe siècle. Ainsi, le vent doux (maestral) s'engouffre en été dans les rues droites (côté ouest) alors que les rues côté est plus sinueuses empêche le vent (bura) particulièrement violent en hiver de s'infiltrer en ville. La rue principale traverse le centre piétonnier dans un axe nord-sud. Exceptionnellement bien conservée, la cité constitue un haut lieu du patrimoine en Croatie. Jusqu'au XVIIsiècle, tous les habitants de la ville vivaient à l'intérieur des remparts.

A l'extérieur des remparts, côté ouest de la vieille ville, l'arsenal est devenu l'hôtel bar restaurant Korčula, le plus vieux de la ville (à visiter !) Au XVIIIe siècle, des maisons furent construites au sud de Korčula. A présent, la majorité des habitants est partie à l'extérieur laissant place à une vieille ville-musée, où boutiques, restaurants, terrasses, n'ont pas atténué son charme.

Carnaval et danses chevaleresques typiques de la région. Dans toutes les localités de l'île, le carnaval, de la mi-janvier au mercredi des Cendres, donne l'occasion d'un bal masqué (Maskara). Le Mardi Gras, Monsieur Carnaval (Krnovala), jugé coupable de tous les maux, est brûlé dans la liesse populaire avec musiques, groupes de klapa, plats et vins locaux. L'été, c'est la danse des épées (Moreska), importée de Corse, Sicile ou d'Espagne, qui impressionne le public. Elle symbolisait la lutte entre chrétiens et musulmans et fut adoptée à Korčula à la suite du siège par les Turcs. Aujourd'hui, l'île est le seul endroit en Croatie où l'on pratique encore ce rituel. Dans le même esprit, une ancienne danse chevaleresque en costumes traditionnels (Kumpanij) sort cette fois de longues épées. Des spectacles avec dialogues, roulements de tambour et cornemuse que l'on peut voir à Blato, Smokvica, Cara Pupnata. Au village de Zrnovo (lieu-dit Postrana), il existe une variante nommée la Mostra...

Pour le calendrier des festivités, se renseigner à l'office de tourisme.

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