C'est sous un autre nom que la région se situant entre Port-Saïd et Ismaïlia était connue dans la Bible : la mer des Roseaux, traversée par Moïse à la tête du peuple hébreu libéré de son esclavage par Pharaon, qui voudra ensuite les poursuivre afin de les ramener ou de les exterminer. Les Hébreux campaient au bord de la mer, dit le texte sacré, sans pour autant dire qu'il s'agissait de la mer Rouge. Les exégètes sont capables de démontrer aujourd'hui que le miracle (on l'explique par la découverte d'un guet entre les marécages, et d'une tempête aveuglante) qui sauva le peuple fugitif, eut certainement lieu dans cette mer des Roseaux, composée des lacs Menzalah, Balah, Timsah et Amers ; c'est-à-dire tout proche de l'actuelle Ismaïlia. N'en déplaise à M. de Saint-Amant, qui voulait que " les poissons, tout étonnés, les regardèrent passer... "

La ville dédiée au khédive Ismaïl, successeur de Saïd, a été fondée en 1861 par Ferdinand de Lesseps pour servir de résidence aux expatriés français attachés à la construction du canal. Son emplacement fut choisi à cause de la proximité du lac Timsah (crocodile en arabe), dont la largeur naturelle permet toujours aujourd'hui aux navires de s'arrêter à mi-chemin de leur parcours.

C'est une jolie bourgade qui se présente comme un immense jardin avec des arbres, des parcs, de vastes esplanades sillonnées de larges avenues que bordent des trottoirs soigneusement entretenus. Vestiges de cette période de faste et de luxe, de magnifiques demeures lambrissées et peintes de tons pastel se succèdent à l'ombre des tamaris et des eucalyptus. Passé la voie de chemin de fer qui scinde la ville en deux quartiers bien distincts, on découvre un aspect d'Ismaïlia plus populaire, avec son marché, ses ateliers... Ces quartiers ne présentent pas de grand intérêt touristique, mais ont l'avantage d'être vraiment tranquilles. Au chapitre des hommes illustres, Ismaïlia a vu naître Claude François, dont le père travaillait pour la compagnie du canal, et Hassan el-Banna (le grand-père de Tariq Ramadan), fondateur du mouvement des Frères musulmans en 1928.

À voir / À faire à ISMAÏLIA

Adresses Futées d'ISMAÏLIA

Rechercher par catégorie :

Organiser son voyage à ISMAÏLIA

Transports
  • Vol pas cher
  • Location voiture
  • Traversée Maritime
Hébergements
  • Trouver un hôtel
  • Location Airbnb
  • Location de vacances
  • Trouvez votre camping
Séjours
  • Voyage sur mesure
  • Week-ends en France
Services / Sur place
  • Activités Airbnb
  • Réservez une table
  • Activités & visites
  • Expériences & Boxs

Photos d'ISMAÏLIA

Il n'y a actuellement pas de photos pour cette destination.

12.95 €
2018-04-04
480 pages
À découvrir sur le petit Futé
Avis
Jeu concours

Les jeux concours du moment

Remportez un séjour d'une semaine en tente trappeur pour 5 personnes avec Huttopia !

Envie de prendre l'air ? Remportez un séjour d'une semaine en tente trappeur pour 5 personnes avec Huttopia .