Ouvert tous les jours. Entrée libre. Il est d'usage de laisser un don. Perché sur un piton rocheux, un peu à l'écart du bourg, le couvent de Seidnaya est particulièrement impressionnant derrière ses hauts murs. Le couvent, dont le nom signifie en syriaque " Notre-Dame ", est dédié à la Vierge Marie.

A l'entrée de la grotte sacré, en haut, l'histoire miraculeuse de l'érection de cet immense ensemble est raconté. L'empereur Justinien, qui était avec son armée, cherchait à boire et à manger. A côté d'une source, une gazelle est apparue soudainement. Celui-ci se prépare à tirer, mais la gazelle s'éloigne en prenant la direction du couvent actuel. A cet endroit, la gazelle se transforme en la Vierge Marie qui lui demande d'édifier un couvent. Justinien se met alors en quête d'ingénieurs de renom pour édifier le couvent. Mais la Vierge Marie apparaît dans le rêve de Justinien où elle lui donne le plan du couvent. C'est pourquoi on dit que la fondation du couvent remonterait à Justinien (547). Le couvent de Seidnaya fut un centre de pèlerinage très renommé, peut-être l'un des plus célèbres de l'Orient chrétien après Jérusalem. Aujourd'hui encore, son icône placée à l'intérieur de la grotte sacrée, que l'on dit peinte par l'évangéliste saint Luc, attire des pèlerins chrétiens mais aussi musulmans. Le pèlerinage du 8 septembre, date de l'anniversaire de Marie, connaît une grande popularité. Après avoir grimpé les escaliers raides de la façade, on parvient à une cour d'où un dédale de ruelles et d'escaliers dessert plusieurs bâtiments. Une centaine de hadjé (religieuses orthodoxes), de noir vêtues, s'occupent d'orphelins de toute origine. Pour accéder à la chapelle miraculeuse ou grotte sacrée, on doit se déchausser comme le rappelle le verset de l'Exode (3, 5) placé à l'entrée : " Retire tes sandales de tes pieds, car le lieu où tu te tiens est une terre sainte. " A l'intérieur, l'atmosphère mystique est accentuée par les cierges, les ors, les icônes anciennes. Les pèlerins venus en groupe s'agenouillent devant l'icône sacrée tout en chantant des hymnes. Enfin, peut-être aurez-vous la chance d'assister à un baptême. Dans ce cas, il ne faut pas hésiter à participer : porter les cierges et faire la procession ; la famille sera ravie !

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15.95 €
2010-11-03
360 pages
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