1 686 000 habitants environ (le département entier en comptait 3 320 000 en 2018). Altitude : 400 m (centre-ville).

Santa Cruz de la Sierra est devenue, en l'espace de 20 ans, le pôle central du développement économique de la Bolivie, grâce à la manne du pétrole et du gaz. La région de Santa Cruz est riche en gaz naturel et la ville devrait se développer de plus en plus depuis la mise en service du gazoduc vers le Brésil. La plupart des entreprises boliviennes ont installé leurs sièges sociaux dans la région.

La ville est construite selon un plan original, autour de neuf anneaux concentriques (anillos) autour du centre-ville (le Casco Viejo) qui sont autant de boulevards intérieurs à partir desquels s'articulent les quartiers.

Cette ville cosmopolite est ainsi une bonne base pour organiser des échappées dans la partie orientale de la Bolivie. Une base de départ vers de fabuleux parcs nationaux (Amboró et Noel Kempff Mercado) et surtout les missions jésuites de Chiquitos, un espace où s'est perpétué le baroque du XVIIIe siècle, au fil d'une incroyable histoire. La ville décevra peut-être les amateurs de belles églises et de poésie urbaine. De plus, avec l'apparition des centres commerciaux géants, le centre historique est de plus en plus délaissé : il y avait ainsi plus de 400 commerces et maisons à vendre lors de notre passage en août 2019 ! Vous ne croiserez que peu de cholitas dans les rues du centre-ville. Ici la mode s'accorde beaucoup plus avec les standards nord-américains...

En bref, si Santa Cruz est un pôle majeur de l'économie bolivienne, elle n'a que peu à offrir au visiteur de passage.

Températures moyennes : 24 °C d'avril à septembre. 28 °C d'octobre à mars.

Saison des pluies : octobre à mars (voire avril).

Histoire

Fondée en 1561 par le capitaine espagnol Nuflo Clavez, la ville de Santa Cruz a été déplacée deux fois avant de s'installer définitivement le long du río Piray. La cité comptait au début du XXe siècle environ 20 000 âmes. Très vite, elle se transforma en une énorme ville (pour la Bolivie) avec le taux de croissance démographique le plus fort de tout le continent. Le miracle économique est à attribuer aux réserves de pétrole, à l'agriculture (soja, canne à sucre, riz, coton) et aussi au blanchiment des narcodollars. La ville est réputée pour la beauté de ses femmes. En réalité, tout le Beni et l'Oriente se disputent ce titre. Mais les beautés vont bien au-delà des seules femmes...

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15.95 €
2020-01-08
456 pages
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