Et si vous partiez en vacances à Bandol cet été pour recharger les batteries après ces longs mois de confinement ? 

 

Bandol résonne immanquablement dans les esprits... C'est un nom chargé d'histoire et gorgé de soleil, qui avant même le boum de Saint-Tropez à l'époque de Brigitte Bardot, attirait en villégiature des personnalités telles que Paul Ricard, Raimu, Louis Lumière ou encore Katherine Mansfield.

 

Bandol fut ainsi l'une des premières stations balnéaires de France, et demeure aujourd'hui encore parmi les plus authentiques et les plus agréables du Var et de la Côte d'Azur.

 

Découvrez à travers ce top 10 pourquoi Bandol est la destination à découvrir d'urgence sur la côte varoise  !

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1- L'Île de Bendor, le joyau préservé de Bandol

L'île privée de Bendor est un petit joyau intemporel. L'accès se fait depuis le port de Bandol via des navettes régulières en seulement une dizaine de minutes. Malgré sa petite taille, cette île donne un sentiment de liberté et de terre sauvage préservée avec ses petites plages aux eaux cristallines. Achetée en 1950 par l'industriel Paul Ricard, cette île est rapidement aménagée par ce bienfaiteur avec la création d'un port, d'un petit village, d'hôtels... Passionné d'arts et lui-même artiste, Paul Ricard a voulu faire de cette île le lieu de rencontre des artistes et elle est encore parsemée de statues et d'œuvres d'art qui font le bonheur des visiteurs. Pour un séjour sur place : l'hôtel Delos au charme suranné, avec sa piscine de rêve, est un incontournable.

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2- Le Sentier du Littoral et ses merveilles naturelles

Ce sentier pédestre de 6,5 km qui longe la Méditerranée à flanc de colline, entre criques et pins parasols, est un rêve éveillé à Bandol. Au fil de la balade, on peut décider de piquer une tête, observer la flore endémique, écouter un chant de cigale et profiter de plaisirs simples qu'offre cette nature sauvage. Le départ s'effectue sur la petite plage de la Reinette – sud-ouest du port de La Madrague – pour se terminer à Bandol sur la plage de Renécros. Tout au long du parcours, de nombreuses pointes (pointe Grenier, pointe Fauconnière...) offrent de jolis points de vue. Ne manquez pas de faire une halte à la plage de Barry où eurent lieu les essais des premiers détendeurs avec Jacques-Yves Cousteau et ses Mousquemers.
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3- Bandol, terre de gastronomie

Contrairement à certaines stations balnéaires de la Côte d’Azur, Bandol offre une vraie gastronomie digne de ce nom, loin des simples snacks et brasseries. Pour preuve, elle compte une table étoilée avec son restaurant « Les Oliviers » où le chef Jeremy Czaplicki excelle en créativité. Mais, plus encore, Bandol c’est une gastronomie qui n’a de cesse de monter en gamme ces dernières années avec une vraie philosophie du bien manger où circuits courts et produits locaux sont privilégiés. Parmi les adresses du moment à ne pas manquer : la Chipote, l'Œnothèque, Frangipane, Ness ou encore l'Amandon en Provence. Pour mieux découvrir encore la gastronomie bandolaise, ne manquez pas l’évènement « Bandol à table » qui aura lieu du 15 au 18 octobre 2020. Vous pourrez y découvrir la délicieuse cuisine de restaurants iconiques de Bandol qui participeront à cet événement parmi lesquels les Oliviers, l'Atelier du Goût, la Chipote, l'Auberge du Port, le restaurant du Casino de Bandol, Au Clair de Vigne, la Caravelle, le Grand Large et la Méditerranée.

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4- Les célèbres vins de Bandol

Dans l’inconscient collectif, Bandol c’est bien sûr ses vins. Si c’est avant tout le rosé de Bandol qui est populaire, il faut savoir que le rouge et le blanc sont aussi des vins de grande qualité, très appréciés des connaisseurs. Depuis 1941, les vins de Bandol sont une Appellation d'Origine Contrôlée et on peut visiter de nombreux vignobles dans les environs de Bandol pour mieux comprendre les spécificités des cépages de ces vins mondialement connus. Mais si on veut simplement se prêter à une initiation, l’œnothèque des vins de Bandol, place Lucien Artaud, fera parfaitement l’affaire pour une séance dégustation en ville et quelques achats de bouteilles dans leur boutique.

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Des loisirs à profusion à Bandol

Bandol a bien plus à offrir que ses plages et une séance de bronzette, certes toujours très agréable. Elle compte un grand nombre d’infrastructures de loisirs : terrains de tennis avec vue mer, Casino, bowling, golf, sorties nautiques, clubs de plongée sous-marine, promenades en mer… On peut par exemple partir à la découverte des calanques de Cassis, mais aussi de cétacés à bord des bateaux ultra-modernes et tout confort que sont l’Atlantide 1,2 et 3 (hybride) amarrés sur le port de Bandol. Enfin, les sensations fortes ne manquent pas pour ceux qui en ont envie avec l’offre d’activités nautiques qui décoiffe de BSN 83 : jet ski, bouée tractée, flyboard, wakeboard, etc. sans oublier la possibilité de louer ou de privatiser un bateau. 

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6- La Promenade de Bandol

Sur terre, la promenade de bord de mer est un vrai bonheur grâce à l’espace de déambulation libre et vaste qu’elle offre depuis son réaménagement qui fait suite à de longs travaux. En quelques minutes, on passe ainsi de sa serviette de plage aux boutiques de la promenade pour une séance shopping. On trouve aussi bien des boutiques souvenirs, que des boutiques de maillots et accessoires de plages, et bien entendu quelques glaciers et terrasses pour se désaltérer. Et pour les amateurs de verdure, le parc du Canet, situé à proximité de la promenade, offre un cadre boisé et classé qui est un vrai bonheur pour les amoureux de la nature, en plus de l’incontournable sentier du littoral.

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7- Une ville riche en événements et festivités

Bandol c’est bien entendu le terrain de jeu des amateurs de Formule 1 puisque la ville est à proximité du fameux circuit du Castellet où se déroulent de nombreuses compétitions.

C’est aussi un festival de street art avec notamment la réalisation de portraits sur le quai la semaine du 27 juillet. Début août, l’événement du jeu de piste avec 6 personnages plaît beaucoup aux familles sans oublier le festival très animé des terrasses en août.

Enfin, en décembre, il ne faut pas manquer l’illumination des principaux bâtiments de la ville qui commence l’hôtel de ville, traverse la place, derrière l’église, rue Marçon, avant de se terminer en beauté sur le quai.

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8- Une hôtellerie de goût

L'offre hôtelière de Bandol est variée et de qualité. La ville propose aussi bien des résidences hôtelières que des chambres d'hôtes et des établissements 5 étoiles. Coup de cœur pour l'hôtel Ile Rousse Thalazur Bandol, les pieds dans l'eau sur la magnifique plage Renécros aux eaux cristallines. Son spa Thalazur est idéal pour se détendre après le confinement tout comme sa piscine à débordements dont le sublime dégradé de bleu reproduit celui de la mer, sans oublier sa table étoilée « Les Oliviers », la cerise sur le gâteau de cet hôtel de luxe.
Juste en face, le Splendid Hôtel, qui vient d'être rénové, est la nouveauté de l'été ; il propose un hébergement de type boutique-hôtel où chaque chambre a un espace privatif agrémenté d'art contemporain. Sa piscine, creusée dans la roche en sous-sol, dont les parois vitrées donnent sur l'extérieur est particulièrement originale.
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9- Les marchés provençaux

Bandol propose plusieurs marchés pittoresques et typiques qui sentent bon la Provence et raviront les amateurs de produits locaux. On peut en effet y trouver les fruits, légumes et produits du terroir de Bandol. Ce sont des petits producteurs de la région qui viennent les vendre directement aux plaisanciers, une logique qui s’inscrit directement dans la philosophie gastronomique de la ville qui entend encourager les circuits courts. Rendez-vous sur le marché quotidien à Bandol de 9h à 12h15 sur la place du village et au Grand Marché, le mardi matin de 9h à 13h sur le quai Charles de Gaulle.

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10- Des sites culturels d’exception

Bandol c’est aussi de la culture ce qui donne encore plus d’attraits à cette petite ville paradisiaque du Var. Elle a été fréquentée par des personnages historiques que tout le monde connaît : Jacques-Yves Cousteau qui a effectué les premiers essais de détendeurs lors des plongées devant la plage du Barry, Katherine Mansfield qui a longtemps habité l’édifice Beau Rivage aujourd’hui transformé en superbe hôtel de charme, Raimu qui a vécu à Bandol dans la villa éponyme qui surplombe la  plage Renécros, le peintre Ravaisou qui avait son atelier à Bandol, Louis Lumière – l’inventeur du cinéma – qui séjourna régulièrement à Bandol où il termina ses jours, et, enfin, Paul Ricard, le bienfaiteur de Bandol qui acheta l’île de Bendor et des Embiez et en fit des joyaux touristiques préservés du tourisme de masse. 

 

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