Située dans la partie nord du Yémen, au centre des hauts plateaux, à l'altitude de 2 300 mètres, Sanaa s'étend dans le bassin que dominent les djebels Nugum et Ayban. Capitale politique du Yémen, la ville s'est rapidement étendue jusqu'à englober maintenant certains villages limitrophes, comme Haddah et Rawdha. La population de Sanaa et de ses environs atteindrait aujourd'hui quelque deux millions d'habitants.

Le climat y est agréable, mais très sec, avec une moyenne de 25 °C le jour et beaucoup de soleil. Des pluies irrégulières rafraîchissent les mois les plus chauds, d'avril à mai et de juillet à août, rafraîchissant la cité en fin d'après-midi et donnant de la verdure à ses jardins.

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Un pays où la nature a encore l’avantage

Qu'il s'agisse des hauts plateaux montagneux du nord, des canyons multiples de l'Hadramaout, du désert du " quart vide ", des forêts aux alentours de Sanaa ou de Taizz, des teintes vert goutte d'eau de la mer Arabique et de l'océan Indien, de la côte volcanique de la région d'Aden, et bien entendu de l'exceptionnelle île de Socotra, le Yémen est un pays où la nature domine l'homme. Les espèces naturelles y sont nombreuses, et les amoureux de la géologie trouveront là un site exceptionnel très ancien.

Des sites classés au patrimoine mondial

Les montagnes du Yémen et leurs terrasses aménagées ne sont pas encore classées comme zone protégée, mais trois sites architecturaux le sont. Zabid (en 1996), ville de la Tihama, qui a servi de décor aux Mille et une nuits de Pasolini, est une ravissante ville à l'architecture enrichie de stucs et de chaux. Shibam (en 1982), la cité du désert dont les immeubles en pisé grattent le ciel oriental du pays, est une surprise pour les yeux. Sanaa (en 1986), magnifiquement restaurée et dallée de pierres du pays, offre un dédale citadin unique, au milieu des souks corporatistes.

Un climat ensoleillé toute l’année

Les saisons existent bien au Yémen, mais n'ont pas les mêmes manifestations que dans les contrées européennes. Même pendant les deux saisons des pluies, en avril et mai, puis en juillet et août, ce n'est qu'en fin d'après-midi que la pluie se déverse pendant une heure sur les montagnes de Sanaa ; pourtant, toute la journée, il aura fait beau et le soleil aura doré le pays d'un hâle uniforme. Le froid de l'hiver n'a d'existence qu'en février et en mars, et encore, il est très supportable.

Une population accueillante

La population yéménite, qui n'a jamais connu la colonisation, ne nourrit pas de complexe vis-à-vis des étrangers, et est très fière de l'accueil qu'elle peut donner à ses visiteurs. Il n'est pas rare, lors de promenades de plusieurs jours dans les montagnes, de passer la nuit à dormir sur les coussins des salons d'une maisonnée d'accueil et de partager le repas traditionnel. Les Yéménites, qui vivent dans un pays qu'ils considèrent comme le paradis sur terre, seront très heureux de vous faire partager leur passion.

Une destination abordable

Compte tenu de la distance entre le Yémen et l'Europe, cette destination de voyage est assez abordable et sur place, on trouve des hôtels assez bon marché, ainsi que des restaurants des plus économiques. Le principe du voyage organisé est sans doute le plus pratique, puisqu'il comprend aussi la location de voitures tout-terrain dotées d'un chauffeur expérimenté, solution la plus certaine pour aller à l'essentiel du voyage, et ne pas s'égarer sur les routes escarpées des montagnes.

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