Le guide touristique NIGER du Petit Futé

Barka Da Zouwa !

Au Niger, il y a autant de langues pour dire " Bienvenue ! " que de régions à découvrir. La langue haoussa est celle qui concerne le plus grand nombre de Nigériens, d'où " Barka Da Zouwa " ! Blotti entre Savane et Sahara avec une large bande de Sahel au milieu, c'est l'image des trois " S " à l'africaine qui s'est dessinée au Niger, comme l'illustre son drapeau, avec ses trois bandes horizontales de couleurs orange comme le désert, blanc comme la zone sahélienne et vert tendre qui rappelle les tiges de mil de la courte saison des pluies. En son milieu, le disque orange évoque un soleil permanent, garantie d'un séjour chaleureux... Cette découverte exclura pour 2009 l'Aïr et le Ténéré, région la plus célèbre du Sahara nigérien au nord de la ville historique d'Agadez, perturbés par un conflit latent. Le massif du Termit, le Koutous, le désert du Tal, le Kawar constituent d'autres lieux sahariens plein de beauté et de richesses insoupçonnées, ouverts à la découverte. Tout cela fait de ce pays une destination authentique qui invite à vivre le charme d'un dépaysement total, avec son désert parmi les plus beaux du monde, son fleuve mythique où pêcheurs et hippopotames vivent en harmonie, un parcours étonnamment riche sur le plan faunique dont le célèbre parc du W, son peuple et sa diversité des coutumes, des zones pastorales des plus arides, au nord, et des villages de pêcheurs du lac Tchad. C'est en somme " l'Afrique culturelle et naturelle en miniature " qui s'offre au voyageur.

Talatah Favreau

REMERCIEMENTS. Au Centre de la Promotion du Tourisme, au Ministère du Tourisme et de l'Artisanat, au Ministère des Transports et de l'Aviation Civile. Mille mercis à toute la famille, amis et connaissances qui ont apporté leur précieuse aide à la réédition de ce guide, ils se reconnaîtront au fil des pages, riches de leur expérience.

MISE EN GARDE. Le monde du tourisme est en perpétuelle évolution. Malgré notre vigilance, des établissements, des coordonnées et des prix peuvent faire l'objet de changements qui ne relèvent pas de notre responsabilité. Nous faisons appel à la compréhension des lecteurs et nous excusons auprès d'eux pour les erreurs qu'ils pourraient constater dans les rubriques pratiques de ce guide.

Les principales destinations NIGER

Galerie photo NIGER

Idées de séjour NIGER

La richesse touristique du Niger est en grande partie encore méconnue des voyageurs. Outre le désert et la vallée du fleuve, une exceptionnelle mosaïque culturelle constitue un attrait à part entière d'une visite au Niger : les fêtes animistes de la région de Dogondoutchi, les festivals des éleveurs peuls et touareg de la région Zinder-Agadez, la fête des rois du fleuve, les Sorko, les différentes architectures du pays, chacune portant la marque d'une ethnie. Côté nature, le parc du W n'a rien à envier aux grands parcs africains, toutes les espèces animales sont présentes en liberté et harmonie de cohabitation avec les villages alentour. Plus au nord, c'est le Sahara qui flirte avec le Sahel donnant un spectacle de belles collines après Konni et d'énormes dunes de sable au nord de Diffa. Voici quelques idées de circuits :

Niamey et ses environs (Kouré et parc du W) en 7 joursHaut de page

Arriver à Niamey, c'est entrer de plain-pied dans l'Afrique des couleurs, une capitale surprenante, l'une des plus agréables avec sa dimension à taille humaine. Tout le monde se connaît plus ou moins, peu d'immenses tours à étages mais plutôt beaucoup de quartiers populaires en pisé (banco). Niamey, c'est la vie dans la rue, c'est le spectacle des yeux : petits commerces ambulants, étals à même la rue, chameaux chargés de bois ou de paille traversant le pont Kennedy. Il faut donc prendre le temps de déambuler dans les marchés, au bord du fleuve pour le spectacle des laveurs, des pêcheurs, des tanneurs, d'assister à l'arrivée des maraîchers chargés de paniers de légumes cultivés sur les berges du fleuve... Peu de monuments à visiter, mais plutôt aller à la rencontre de tous ces petits métiers ingénieux, les teinturiers, cordonniers et tisserands du musée, les dinandiers, réparateurs et récupérateurs de matériaux en tout genre du marché Katako... Si l'on est autonome, pas de problème pour cette découverte de la région, sinon, des agences de voyages sur place offrent de bons services pour des excursions à la journée ou de quelques jours.

Jour 1 : visite de la ville de Niamey. Dans la matinée, rendez-vous au musée national pour un aperçu complet du Niger. Excellente adresse pour appréhender la culture et la société nigérienne : représentations des différentes ethnies à travers les costumes traditionnels, les instruments de musique, l'artisanat... Ce musée est à la fois un lieu de sauvegarde, un atelier artisanal et un lieu de vente. Ainsi, vous irez à la rencontre des artisans bijoutiers, des cordonniers, des tisserands en plein labeur, vous y verrez des boutiques et des batiks de grande qualité. Le volet commercial est aussi une sorte de sauvegarde du patrimoine car il maintient l'art nigérien en vie, et vous verrez les jeunes générations à la redécouverte de leur culture. Dans ce lieu culturel, plusieurs pavillons exposent de grands thèmes comme la paléontologie, un domaine qui suscite la curiosité, l'exploitation de l'uranium, qui fait toujours l'actualité. L'après-midi, flânez dans le petit marché, qui n'a rien de petit, entre les étalages de poivrons, de tomates, de fruits et de nombreuses autres surprises culinaires. N'hésitez pas à demander le nom de tout ce qui vous est inconnu, sans la garantie d'avoir la réponse en français, vivez l'exotisme ! Vraie caverne d'Ali Baba, le grand marché propose une quantité et une variété d'articles remarquables ; on y trouve des habits modernes et traditionnels, des sandales et des chaussures imitation " grande marque ", des tissus du monde entier, des pagnes, des basins... Ce labyrinthe regorge de surprises à chaque tournant ! Et en soirée, le must est l'apéritif sur la terrasse du Grand Hôtel pour un coucher de soleil sur le fleuve et la ville en contrebas.

Jour 2 : visite des girafes de Kouré. Dans la " brousse tigrée " de Kouré pâture le dernier troupeau de girafes en liberté d'Afrique de l'Ouest : spectacle saisissant que ces têtes si haut perchées au port nonchalant ; elles sont habituées à voir du monde et se laissent approcher de très près depuis qu'elles sont protégées.

Jours 3 et 4 : le parc national du W (idéal de décembre à avril) n'est qu'à 2 heures de voiture au sud de la capitale. Après avoir circulé avec un garde forestier dans la savane à l'affût des buffles, des éléphants ou des oiseaux, on peut se restaurer et passer la nuit dans un campement touristique sous tente au milieu du parc et se lever aux aurores pour surprendre encore les fauves ou les antilopes au bord des mares. Retour à Niamey.

Jour 5 : suite de la visite de la capitale. Visite du marché aux fleurs au bord du fleuve, rencontre avec les tanneurs (même si cela dégage un fort " parfum ", leur travail est intéressant). Découverte du village artisanal de Wadata : lieu de travail de toutes sortes d'artisans du cuir, du tissu, de meubles, potiers, tisserands et grande boutique de présentation et de vente des objets. On peut y commander aussi l'objet ou le meuble de son choix. Se réserver aussi un après-midi de promenade dans les rizières en amont ou en aval de Niamey où l'on rencontre les familles au champ ou à la récolte.

Jour 6 : Rio Bravo. Prendre la route de Tillabéri. A 15 km de Niamey se trouve le lieu-dit Rio Bravo, au bord du fleuve, jardin sous les manguiers, avec possibilité de faire des barbecues, des balades à dos de chameau ou en pirogue. Pour y passer la nuit, il y a le relais Kanazi qui propose des chambres, ou alors sous les étoiles ou en camping (prévoir la tente) sur un terrain clôturé en bordure du fleuve pour une détente les pieds dans l'eau.

Jour 7 : Rio Bravo-Niamey. Réveil par le chant des oiseaux du Niger, avant de reprendre la route vers Niamey.

Niamey, Maradi, Zinder et le massif du Termit en 12 joursHaut de page

Ce circuit est faisable en une semaine depuis Niamey, en passant le minimum de temps dans les villes de Maradi et Zinder, pour aller directement au Termit (2 jours sur place). Pour une vraie découverte, deux semaines représentent la durée idéale.

Si vous ne devez visiter qu'une ville, soit à l'aller, soit au retour, ne manquez pas Zinder, avec son architecture, ses lieux de pique-nique (Miria, le champ de boules granitiques près de l'aéroport) et sa vie nocturne qui foisonne de troupes musicales de renommée régionale. Zinder représente aussi le fief du chanteur le plus sentimental du Niger : Sani Aboussa, aujourd'hui disparu, laissant son public acclamer de talentueux chanteurs qui prolongent le style " Aboussa ".

Jours 1 à 3 : ils sont consacrés à la capitale, en privilégiant les marchés, le musée national, le village artisanal de Wadata.

Jours 4 et 5 : partez à l'autre bout du pays, à l'est, histoire de voir deux aspects du pays totalement différents. En bus, la liaison Niamey - Zinder prend une journée. Sur la route, traversée de villes comme Dosso, Birni N'Konni et Tahoua, mais le temps d'arrêt est court. Quand le Sahel va à la rencontre du Sahara, des paysages sahéliens défilent : champs de mil, plus ou moins dénudés selon la saison (verts d'août à octobre), beaux villages avec greniers à mil de facture régionale en paille ou en terre, très belles mosquées de banco de style haoussa dans les villages au sud de Tahoua, puis l'étendue de la zone de pâturage jusqu'à Zinder. Première nuit à l'hôtel à Zinder, le soir, assistez à un concert d'un des groupes de musique zinderoise. Consacrez le jour 5 à la découverte de la ville de Zinder, le vieux birni, le marché de bétail (les jeudis). Des bonnes balades sont possibles autour de la ville, à la forêt de baobabs et manguiers Miria, au désert de boules granitiques au nord de la ville.

Jours 6 à 9 : le désert du Termit. En route pour le Termit, via Gouré, nuit à Kellé avec le parc d'autruches. C'est le début de la vie nomade. Continuation sur le massif de Termit, qui renferme un nombre important d'animaux comme des troupeaux de biches, des outardes, une population d'addax unique au monde, des gazelles damas, très rares, des gazelles dorcas, des mouflons à manchettes, des guépards sahariens, des chacals, des fennecs, des vautours... Les Toubou constituent les habitants de ce bout de désert. Ce sont des éleveurs nomades de chameaux, de chèvres et de moutons. La diversité des milieux offerts au voyageur va du massif rocheux parsemé de pitons aux dunes où émergent des gravures et des sites archéologiques qui n'ont pas encore livré tous leurs secrets. Pour le bonheur des voyageurs, les paysages du Termit sont les mêmes qu'il y a des milliers d'années. Ce site peut être comparé à la réserve de l'Aïr et au Ténéré (classée site du Patrimoine mondial, en1990), avec une plus grande diversité de la faune dans le massif du Termit. Cela est dû essentiellement à la forteresse naturelle que constitue cette zone, idéale pour une randonnée, à pied ou à dos d'âne ou de chameau.

Jour 10 : retour à Zinder pour la nuit.

Jours 11 et 12 : retour vers Niamey. S'arrêter à Konni pour une nuit peut s'avérer une belle solution pour réduire la fatigue de la route. Une balade dans les quartiers montre une mosaïque de peuples et de cultures nigéro-nigériannes.

Jour 12 : arrivée à Niamey.

Le tour du Niger en 2-3 semainesHaut de page

Vu les distances, et si l'on est tributaire des transports en commun, il vaut mieux avoir trois semaines devant soi si l'on veut découvrir tous les aspects du Niger. En fonction de la saison, on privilégiera plus une région ou l'autre. La saison froide, de décembre à mars, est propice à la découverte du fleuve dont les eaux sont hautes, du parc national du W uniquement praticable hors saison des pluies, et du désert pour les randonneurs tout particulièrement. La saison des pluies et la petite saison sèche, de juillet à octobre, sont idéales (malgré la chaleur entrecoupée de pluies éparses) pour assister aux nombreuses fêtes traditionnelles : en milieu nomade, la cure salée au sud d'Agadez et les fêtes des tribus touareg qui s'échelonnent pratiquement chaque week-end d'août à octobre et le Geerewol des Peuls Wodaabe dans la région d'Abalak et de Dakoro. En milieu sédentaire haoussa, région de Maradi, sud Tahoua et Zinder, on peut assister à des fêtes animistes dans les villages au moment des récoltes de mil, mais aussi en milieu rural, à des fêtes improvisées si la pluie est au rendez-vous, où les gens, heureux, manifestent leur soulagement de pouvoir remplir leurs greniers à mil. Pour trois semaines en saison froide, on peut passer une première semaine dans l'ouest et la vallée du fleuve Niger avec un tour dans le parc national du W, un séjour dans la région de Diffa, avec le désert du Tal et les abords du lac Tchad, puis un retour par Zinder et Maradi, les villes haoussa.

Maradi. Autre sultanat haoussa, proche du Nigeria, voisin du sud, par la culture, la religion et le commerce. On se rend le mieux compte de la culture haoussa dans les marchés, à Maradi ou dans les villages alentour, chacun ayant son jour hebdomadaire de marché, rendez-vous du monde rural et urbain, hommes, femmes et enfants. Le marché haoussa, c'est vraiment la fête au village, et il est intéressant dans un village d'y assister, et les villages sont très nombreux sur toute la frontière du Nigeria. Si l'on dispose d'un jour de plus, le marché du vendredi à Dakoro, à 120 km au nord de Maradi, est une belle escapade. Région de collines dunaires, partagée entre le monde rural sédentaire haoussa et le monde nomade touareg et peul wodaabe, ce marché est le lieu de rendez-vous de ces ethnies très différentes les unes des autres, habituées à se côtoyer et vivre ensemble en gardant chacune leur identité.

Zinder. L'intérêt de la cité réside dans l'architecture urbaine traditionnelle haoussa, où elle est la mieux représentée au Niger. Autour du palais du sultan, et de la grande mosquée, se promener dans les Zango, quartiers aux ruelles serrées avec des maisons aux façades décorées d'arabesques géométriques parfois peintes sur fond ocre, ou simplement des motifs d'argile en demi-relief. On peut demander aussi à rencontrer le sultan et visiter une partie de son palais. Zinder est aussi célèbre pour l'artisanat du cuir finement travaillé et de facture typiquement haoussa. Si l'on veut sortir de Zinder, aller à Miria, petite ville sur la route de Diffa réputée pour ses poteries utilitaires noires et ses reproductions miniatures de maisons et mosquées haoussa très colorées ou couleur banco (orangé). Miria, c'est aussi une grande forêt de baobabs, de manguiers, de palmiers doum et dattier, un paradis à l'abri des regards, un endroit de pique-nique reposant, le plaisir d'être au frais sous les arbres ; ne pas le manquer.

Zinder-Maradi. Grenier à mil du Niger. Traversée du monde rural haoussa avec les villages entourés de greniers à mil de diverses formes en terre ou en paille, semblables à des grandes jarres de l'époque égyptienne. Au moment des récoltes, la vie agricole bat son plein (fin septembre), charrettes chargées de bottes de mil, familles aux champs, et le soir, nombreux rites animistes Azna liés à la fin de la pluie et à la terre, notamment à Tibiri à 15 km de Maradi.

Maradi-Niamey. Longue journée de route à travers un paysage typiquement sahélien, ponctuée de rares villages et petites villes provinciales où afflue le monde rural les jours de marché. Au passage, Birni'n Konni est une ville caractéristique des zones frontalières, grouillante d'affairistes, où tout est monnayable si l'on n'est pas regardant sur la qualité des biens made in Nigeria.

Plein est : sérénité et beauté. Si l'on veut consacrer un peu plus de temps au nord, notamment pour aller dans la région du Djado, fief des Toubou, il faut compter de deux à trois semaines à partir de Zinder pour un circuit dans le Kawar : Djado, Bilma. La traversée du massif de Termit jusqu'au Kawar demande beaucoup de précautions et d'organisation, au moins deux, voire trois voitures, pour plus de sécurité, et toujours une autorisation délivrée par une agence de voyages agréée par le ministère du Tourisme. Les salines de Bilma constitueront la première organisation " citadine " que vous rencontrerez. Bilma, oasis Kanouri, pendant la période d'octobre à décembre, représente la destination des caravanes de sel qui partent du sud d'Agadez pour atteindre le Kawar en 40 jours de marche aller et retour en passant par l'arbre du Ténéré : l'aventure séculaire des grandes caravanes sahariennes !

Parenthèse sécurité

Beaucoup plus sécurisé et moins soumis à la corruption routière que bien des pays africains, le territoire nigérien n'est cependant pas à l'abri de rencontres malveillantes. L'armée nigérienne, les autorités et la population locale s'accordent pour lutter contre toute forme d'insécurité.

Séjours thématiquesHaut de page

La lutte traditionnelle, sport roi, a beaucoup d'adeptes. Il n'est pas rare de tomber sur un tournoi entre villageois, lutteurs musclés, le torse nu paré de gris-gris et amulettes, encouragés par les griots et musiciens, joueurs de percussion et de guitares haoussa, avec tout le village attroupé autour des lutteurs. Le mois de la lutte traditionnelle, à des périodes variables de l'année, est extrêmement suivi et commenté dans les médias.

La civilisation de l'eau. Le fleuve peut être le fil conducteur d'un voyage exclusivement sur l'eau sur une ou deux semaines entre Mali (Tombouctou, Gao) et Niger (Niamey). On peut arriver directement du Mali ou s'y faire conduire depuis Niamey. A bord d'une pirogue à moteur avec toute la logistique pour camper, la descente du fleuve est un enchantement. On peut même poursuivre jusque dans les méandres du W, le parc national à la frontière du Bénin. Selon les périodes et avec autorisation, les amateurs de chasse peuvent aussi s'adonner à leur plaisir, les berges sont giboyeuses en oiseaux aquatiques.

Ecotourisme. Dans le parc régional du W, découverte d'une faune riche en lions, éléphants, buffles, rhinocéros, phacochères, hyènes, et d'une flore de savane aux noms exotiques tels que néré, karité, baobab... à travers trois pays d'identité complémentaire (le Bénin, " porte de l'océan ", le Burkina Faso, " bouillon de cultures " et le Niger, " pays entre fleuve et sable ").

La caravane de sel. Cette expérience difficile de la traversée de l'erg de Bilma à pied et à dos de chameau tente de plus en plus d'amateurs : il faut avoir du temps devant soi, au moins quatre à cinq semaines, être en très bonne forme physique et prêt à partager un quotidien rustique, voire rudimentaire, parfois monotone (l'erg offre le même paysage sur 400 km). Mais l'attrait de la caravane de sel avec les Touareg réside beaucoup dans le partage avec les caravaniers, hommes frugaux, courageux, et souvent plein d'hu-mour. Certains voyageurs (souvent solitaires) préparent cette expédition en venant rencontrer des familles de caravaniers dans l'Aïr, d'autres s'adressent à des agences de voyages, car désireux d'un peu plus de sécurité et de logistique. Les puristes font l'aller et retour entre l'Aïr et Bilma avec les caravaniers, d'autres préfèrent rentrer en véhicule depuis Bilma et Dirkou, tout est possible et question de disponibilité et d'organisation.

La cure salée. Aujourd'hui connue comme un grand rassemblement d'éleveurs sur les pâturages salés du sud-ouest de l'Aïr, couronné par des fêtes, des danses, des courses de chameaux et des discours politiques, la vraie cure salée est d'abord une transhumance qui dure plusieurs mois. Pour ceux que le nomadisme intéresse vraiment et qui ont du temps devant eux, vivre la cure salée c'est accompagner dès le mois de juillet, les grands propriétaires touareg de troupeaux de chameaux (comme les Touareg Kell Gress de la région de Madaoua) ou les Peuls Bororo poussant leur troupeau de zébus de mare en mare. Hommes et bêtes cheminent vers le nord durant deux mois ou plus au gré des premiers pâturages. Cela est réservé aux amateurs de vie rustique et de randonnée pédestre, à dos d'âne ou de chameau, par temps chaud et humide, entre les orages de poussière et de pluie (avec des ciels à vous couper le souffle) les cram-crams (herbe qui s'accroche aux basques), dans un paysage désertique de collines sableuses en train de reverdir. L'arrivée dans les prairies de la région d'In Gall est la récompense attendue, avec l'installation de nombreux campements à des dizaines de kilomètres à la ronde et les retrouvailles nocturnes en de longues soirées festives.

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