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Pont Dom-Luís, Porto.
Pont Dom-Luís, Porto.
Patrimoine de l’humanité

En 1996, l'ancienne zone du bourg médiéval, qui au XIVe siècle était entourée par les remparts, a été déclarée patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. Cette zone correspond au centre-ville où se trouvent les édifices les plus anciens et les plus colorés de Porto ainsi qu'une centaine de sites d'intérêt culturel et touristique.

Ce classement a été important pour préserver et valoriser le patrimoine de la ville, mais aussi pour attirer l'intérêt des touristes et donner une autre image de Porto, qui jusqu'alors était synonyme de commerce et d'affaires.

Encore aujourd'hui, beaucoup de chantiers sont en cours pour récupérer une bonne partie de ce centre, laissé à l'abandon pendant des années. Ces travaux longs et onéreux n'empêchent pas les visiteurs de profiter, d'ores et déjà, de la beauté du patrimoine.

Gastronomie et Gourmandise

L'un des traits de la complicité entre le Portugal et la France vient sans doute de la même adoration pour les plaisirs de la table. Sans être aussi sophistiquée que la gastronomie française, la cuisine portugaise compte des plats rustiques généreux préparés avec des produits très frais et naturels.

A Porto, cela ne pourrait être différent. La ville au bord de mer possède plusieurs restaurants spécialisés dans le poisson et les fruits de mer, ainsi que des nombreux cafés et tascas (restaurants populaires) d'où le client sort toujours satisfait. La morue est bien sûr présente, mais le poulpe cuit au four accompagné de pommes de terre est aussi un délice à ne pas rater. Les amateurs de viande auront le choix entre les tripas à moda do Porto (les tripes à la mode de Porto) et la francesinha, une sorte de croque-monsieur bien garni avec saucisse, escalope et jambon. Impossible aussi de ne pas se laisser tenter par les douceurs. Entre pâtisseries conventuelles et innombrables petits gâteaux secs ou crémeux, le choix est difficile. Ici, plus qu'ailleurs, la gourmandise est un péché mignon !

Culture viticole

En plus de la bonne table, les Portugais sont aussi amateurs des bons vins. Tant mieux, la région nord est très réputée dans le domaine.

Le vin de Porto est sans doute l'un des plus connus au monde et les amateurs ou simples curieux pourront en apprécier ici plus qu'ailleurs toutes les variétés existantes. A Vila Nova de Gaia, sur l'autre rive du Douro où se trouvent les caves, les fabricants ouvrent leurs portes aux touristes et organisent de séances de présentation et de dégustation. Le visiteur pourra éventuellement apprécier des vins âgés de 10, 20 ou 30 ans, ainsi que des cuvées spéciales.

En dehors des caves, tous les bons restaurants et garrafeiras (magasins spécialisés dans le vin et d'autres alcools forts) possèdent un large choix qui permettra aux passionnés d'approfondir leur culture vinique.

Au-delà du Porto, les vins (rouges ou blancs) du Douro sont aussi parmi les plus recherchés du pays. Enfin, le vinho verde, qui n'est pas vert comme pourrait le laisser croire son qualificatif, mais un blanc jeune, légèrement pétillant, fabriqué dans la région du Minho, est aussi très apprécié partout dans le monde : c'est un des vins portugais les plus exportés. Dans chacune de ces régions, vous pourrez visiter des caves et rencontrer d'authentiques vignerons, amoureux et fiers de leur travail.

La vallée du Douro

C'est dans la région délimitée par la vallée du Douro que sont installés les domaines viticoles (quintas) - dont certains sont ouverts à la visite - qui cultivent la vigne utilisée pour la production des vins de Porto ou du Douro. Cette très belle région est aussi culturellement riche et l'on y retrouve plusieurs villes d'intérêt historique, telles Lamego ou Amarante. Plusieurs agences organisent des tours dans la magnifique vallée du Douro et, durant la belle saison, les croisières en bateau sont nombreuses. En 2001, toute la région a été classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco. Vous trouverez facilement de la documentation sur la route des vins qui est bien organisée. Un petit conseil futé, cette région est à découvrir au moment des vendanges, vous pourrez même participer à la cueillette du raisin dans quelques fermes. Une expérience inoubliable !

Une ville accueillante et moderne

En arrivant, on peut être surpris par la taille non négligeable de la ville, (c'est une vraie métropole régionale) et par son relief vigoureux. Une fois habitué, on trouvera difficile de quitter cette ambiance où il fait bon vivre, où l'historique et le contemporain se mélangent. A Porto, si on peut marcher beaucoup, on mange (très) bien sans se ruiner, les cafés et les pastelarias invitent à des pauses gourmandes tout au long de la journée, les galeries d'art et les boutiques offrent plein de nouveautés, les rues et les ponts appellent à la promenade et les musées apportent culture et beauté. Sans oublier que la mer est toute proche et que, lors de belles journées de soleil, une baignade (revigorante) ne sera pas de trop.

PORTO

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