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KWAZULU-NATAL

Le jour de Noël 1497, le Portugais Vasco de Gama aperçut la côte et la baptisa " Natal " (Noël). En 1823, des commerçants du Cap qui souhaitaient acheter de l'ivoire aux Zoulous s'établirent à Port Natal, rebaptisé en 1835 Durban, en l'honneur de Sir Benjamin d'Urban, gouverneur de la colonie du Cap.

Extraordinaire diversité des paysages, étonnante complexité de la mosaïque humaine... il y a bien plusieurs " Natal " qui se côtoient, s'aiment ou se détestent, réunis en fin de compte dans l'adversité. Cette petite province de 92 100 km² (trois fois la Belgique), peuplée de dix millions d'habitants, tourne le dos au reste du pays pour mieux regarder vers la mer des Indes et se flatter d'être tout à la fois, ou plutôt consécutivement, zouloue, indienne et anglaise. Donc différente. Laissons parler la géographie et concluons : c'est la terre qui fait l'identité. A l'ouest, côté continental, le massif du Drakensberg et les monts du Swaziland barrent l'horizon ; au sud, on bute contre les hauts plateaux du pays xhosa ; au nord, il faut compter avec les bourbiers et les marécages du Maputaland. Il reste alors l'océan, comme seule fenêtre sur le monde, d'où vinrent les Anglais qui, à leur tour, firent venir les Indiens. Beaucoup de sang fut versé pour que chacun trouve sa place. Voortrekkers contre Zoulous, Zoulous contre Anglais, Anglais contre Boers : finalement, ces derniers choisirent le repli vers l'hinterland, laissant aux commerçants leurs comptoirs... et le soin de régler le problème de la cohabitation avec les " fils du ciel ", ces Zoulous si pugnaces. Ainsi, à l'heure où les Voortrekkers bâtissaient leurs fermes dans les plaines vides du Haut Veld, les administrateurs britanniques de la colonie du Natal inventaient l'apartheid avant tout le monde en créant les premières réserves indigènes pour Zoulous. On sait malheureusement que le principe devait faire école.

La création de l'Union puis de la République sud-africaine, le départ puis le retour au sein du Commonwealth, l'avènement de la démocratie n'ont que très peu changé ce Natal provocateur. Plus de 80 % de la population utilise le zoulou comme première langue, l'anglais n'étant employé que par 15 % des Nataliens et l'afrikaans par seulement 2 % d'entre eux.

La montagne et la mer. Le vert Natal se fait appeler la " Garden Province "... et ce n'est pas pour rien : vertes les dunes du Maputaland, vertes les collines autour de Tugela Ferry, vertes les cannes de la côte des Dauphins, verte l'herbe grasse des Midlands, verte la piste de Himeville. On se lancera donc sur les chemins à la découverte d'une Afrique au goût de samoussas, de maïs bouilli, de sucre brûlé, de gelée mentholée, en allant caresser du regard les mille mamelons de Botha's Hill avant de s'offrir une expérience de " haute montagne " au Sani Pass, en traversant les prairies pelées des Battlefields...

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