D'une superficie de 2 217 km2 et peuplée de plus de 1 150 000 habitants, la province de Biscaye est limitée à l'est par celle de Guipúzcoa et au sud par celle d'Alava. Son littoral s'étend d'Ondarroa à la capitale Bilbao. Sur 80 km de falaises et de plages de sable fin, plusieurs petits villages de pêcheurs se succèdent : Ondarroa, Lekeitio, Elantxobe, Mundaka, Bermeo, ou encore, plus résidentiels, Bakio et Sopelana.

La Biscaye devint une seigneurie, El Senorio de Viscaya, en 888, après la bataille légendaire de Padura, qui opposait les Biscayens aux troupes asturléoniennes du roi Alonso III, vaincues et poursuivies jusqu'en Alava, où elles laissèrent une épée plantée dans la pierre. C'est d'ailleurs de là que l'ancien village de Padura tire son nom actuel d'Arrigorriaga (" les pierres incarnées "). Les Biscayens nommèrent celui à qui ils devaient cette éclatante victoire premier seigneur de Biscaye : le jeune noble Lope Fortun, de Mundaka, surnommé le Seigneur Blanc en raison de ses origines maternelles écossaises dont il avait hérité la blondeur. C'est en 1876 que naquit la nouvelle organisation politique qui fit de la Biscaye une province dépendante de la Castille, mais avec une législation et un gouvernement propres.

De nos jours, l'intérieur de la région est plutôt industrialisé, à l'exception d'Urdaibai (réserve de la biosphère, territoire d'intérêt écologique) et de la vallée d'Arratia, aux paysages pittoresques et sereins et aux villages entièrement consacrés à l'élevage. La Biscaye doit son grand développement économique à l'exploitation, dans le passé, de mines de fer et à la sidérurgie. La révolution industrielle et les échanges avec la France et l'Angleterre, au XIXe siècle, ont favorisé la construction de beaux bâtiments et de petits palais résidentiels dans Bilbao et ses alentours.

Un joli chemin longe la côte de Biscaye : par la route C-6212, vous traverserez les charmantes communes d'Ondarroa, Lekeito, Ea, Elantxobe, les plages de Laga et Laida, la réserve naturelle d'Urdaibai, mais ausi Mundaka, célèbre dans le milieu des surfeurs, ainsi que Bermeo et Bakio, des coins plus touristiques. Plages, montagnes, lieux magiques et inespérés, gastronomie : voilà le programme qui vous attend.

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Photos de la Province de Viscaya

11.95 €
2017-05-24
264 pages

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