Avec ses 84 km² et ses 10 000 habitants, l'île était inhabitée à l'origine. Selon la mythologie grecque, Zeus transforme les fourmis en hommes pour donner des sujets à son fils Eaque. Et Eaque aurait baptisé l'île du nom de sa mère Egine... La petite iconoclaste est la première île à frapper sa propre monnaie au motif de la tortue, rappelant le nombre impressionnant de tortues dans l'île. Mais aujourd'hui cette île, située à seulement 17,5 miles nautiques (20 km) du port du Pirée, est surtout peuplée d'Athéniens pendant le week-end. Ils viennent déguster les pistaches d'Egine, connues pour être les meilleures de toute la Grèce, et dont la production jouit d'une appellation d'origine contrôlée. On y cultive aussi les amandes, les olives et la vigne. Son plus haut sommet, le mont Zeus, culmine à 532 m. Egine est aussi aimée par les peintres pour sa luminosité unique qui permet de croire qu'à 5h de l'après-midi, il est 9h du matin.

Histoire

Selon la mythologie, le premier souverain de l'île est le héros Aiakos, fils de Zeus et d'Egine. Aux environs de 650 av. J.-C., elle frappe la tortue, la première pièce d'argent de Grèce. Egine institue aussi le système métrique et pondéral, faisant de l'île l'un des pôles les plus puissants de la Grèce. Pendant la guerre du Péloponnèse, l'île prend le parti de Sparte contre Athènes, ce qui provoque un conflit important entre les deux villes. Cette rivalité cause la décadence d'Egine, qui est vaincue par les Athéniens en 455 av. J.-C. Plus tard, Egine est passée aux mains des Macédoniens. Vendue au royaume de Pergame, elle est ensuite conquise par les Romains. Sous l'hégémonie successive des Francs, des Catalans, des Vénitiens, elle est enfin livrée aux Turcs en 1540. En 1821, près de 400 Eginètes participent à la lutte contre la turcocratie. Et en 1828, Egine devient même la capitale provisoire de l'Etat hellénique...

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ÎLES GRECQUES

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ÎLES GRECQUES 2019

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