Le Khorezm est l'une des plus petites régions d'Ouzbékistan, couvrant tout juste 6 500 km2, entre la République autonome du Karakalpakstan, la région de Boukhara et le Turkménistan. Si les linguistes s'accordent à dire que la signification du nom viendrait du persan et signifierait " le pays du soleil ", le Khorezm est également connu pour être la terre natale de Zoroastre, fondateur du zoroastrisme, et pourrait être traduit par " terre des grands aryens ". Une terminologie qui correspondrait à la description des Khorezmiens faite dans l'Avesta, et qui situerait donc la naissance de la religion zoroastre sur ces terres au sud de la mer d'Aral. Quoi qu'il en soit, c'est également une des régions d'Ouzbékistan les plus anciennement peuplées, certainement dès le néolithique. Et où sont apparues très tôt des techniques d'irrigation ayant permis de fertiliser le delta de l'Oxus et de donner au Khorezm un rôle de " zone tampon " entre la Mésopotamie et les nomades des steppes. Tout comme les autres régions d'Ouzbékistan, le Khorezm fut englobé dans les satrapies orientales de l'Empire achéménide avant de gagner un semblant d'indépendance après la conquête d'Alexandre le Grand. Les Khorezm-shahs se convertirent à l'Islam plus tardivement que les autres régions d'Ouzbékistan, probablement entre la seconde moitié du VIIIe siècle et le début du IXe siècle. Il passa alors sous la coupe des Samanides de Boukhara avant de connaître un court âge d'or à la fin du XIIe siècle. Après les dévastations mongoles puis timourides, le Khorezm fut envahi par les Ouzbeks chaybanides et devint le Khanat de Khiva, qui allait perdurer pendant 400 ans, jusqu'à l'aube du XIXe siècle. La capitale choisie par les Ouzbeks se situait sur les rives de l'Amou Daria à Ourgentch, aujourd'hui Kunya Ourgentch, au Turkménistan, mais dut être déplacée à Khiva suite à une brutale modification du cours du fleuve. Tombé sous la coupe des Russes en 1873, le Khanat de Khiva cessa d'exister en 1920 pour être rattaché à la RSS d'Ouzbékistan. La capitale régionale devint alors Ourgentch, alors que Khiva, dont les fortifications ont été détruites par le général Kaufman lors de la conquête, fut reléguée au rang de ville-musée.

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