Avec plus de 300 000 habitants, Camagüey est la capitale de la province éponyme. Elle mérite plus qu'une halte sur la route entre l'est et l'ouest du pays. Disons le sans hésiter, elle mérite deux jours minimum car son centre historique est absolument sublime avec ses jolies rues pavées et ses édifices colorés. Si tout est si beau, c'est parce que la ville a connu un coup de jeune en février 2014 puisqu'elle a été en grande partie repeinte et restaurée à l'occasion de la célébration de ses 500 ans. La richesse de son patrimoine culturel, ses nombreuses rues piétonnes, son centre historique très ancien, ses toits en argile, son cadre colonial, ses églises et son niveau culturel sont autant d'atouts de charme qui méritent plusieurs jours dans votre planning, et lui ont d'ailleurs valu d'être déclarée patrimoine de l'humanité fin 2008. Peu enclin au tourisme, Camagüey permet une approche en profondeur de la culture et du mode de vie des Cubains. Contrairement au centre historique de Trinidad qui est souvent un peu trop envahi par les touristes, ici, le tourisme reste confidentiel et souvent inaperçu. Et cela fait du bien de se sentir presque seul parmi les locaux !

On se mêlera à la foule sur la Calle República, désormais piétonne après de longs travaux, ou sur l'une des nombreuses places, le plus souvent aménagées autour des lieux de culte. Le tracé urbain, loin de respecter les plans orthogonaux appliqués presque partout à Cuba, apparaît beaucoup plus enchevêtré qu'ailleurs. Plus qu'une vision d'architecte, il s'agissait en fait d'un système défensif ingénieux destiné à dérouter les attaques de pirates. Dans ce domaine, la région n'a, en effet, pas été épargnée...

Histoire

Au début du XVIe siècle, les colons s'installent sur les rives de la baie de Nuevitas, devenue depuis un port industriel. L'hostilité des Indiens Taínos conduit cependant les Espagnols à transférer la ville, en 1528, à son emplacement actuel. Bénéficiant de sols fertiles, l'agriculture croît considérablement, générant des richesses importantes (culture de la canne à sucre et élevage). Mais la couronne britannique, qui conteste l'hégémonie espagnole dans la mer des Caraïbes, s'emploie tout au long du XVIIe siècle à déstabiliser la région. Elle engage à cet effet le flibustier Henry Morgan et ses hommes, qui mettent la ville à sac en 1668. Onze ans plus tard, les Français, implantés aux Antilles, suivront la même voie en dépêchant le corsaire Granmont, qui à son tour ne se fera pas prier pour dévaster et piller Camagüey. Echaudés par ces raids, on reconstruit la cité selon un plan sinueux et étroit destiné à protéger le périmètre urbain. Plus tard, la présence importante d'esclaves africains dans la région - un tiers de la population au milieu du XVIIIe siècle - nourrira les révoltes et les soulèvements. Avec l'émergence de la revendication indépendantiste au XIXe siècle, Camagüey devient l'un des grands foyers d'opposition au pouvoir espagnol.

Les lieux incontournables de CAMAGÜEY

Photos de CAMAGÜEY

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13.95 €
2018-11-14
480 pages

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