Le Crater Lake National Park est peut-être l'un des parcs les plus étonnants des Etats-Unis. L'immense lac qui occupe le centre du cratère, enchâssé presque toute l'année dans un écrin de neige et dont les eaux, d'une profondeur inhabituelle, sont d'un bleu presque noir, est d'une rare beauté. La route qui le contourne permet de découvrir d'impressionnants paysages volcaniques. A l'intérieur du parc, les forêts de pins sont le refuge de nombreux animaux sauvages : ours, élans, renards roux des Cascades, coyotes et divers oiseaux. Rien ne prépare au spectacle qui se présente. Tous les sens sont sollicités : le contact tout simplement époustouflant et physiquement intense. C'est un site incontournable.

Le Crater Lake (56 km²) est en fait la caldeira (chaudron) remplie d'eau du Mount Mazama, volcan aujourd'hui éteint qui atteignait autrefois une hauteur de 3 650 m. La cime arrondie, évidée à la suite d'une éruption violente, s'est effrondée sous son propre poids, il y a quelque 6 000 ans, formant une cuvette presque ronde, aux bords abrupts, de 11 km de large et 1 200 m de profondeur. Lors d'éruptions ultérieures, un cône volcanique plus petit - Wizard Island - a surgi dans le cratère. Quand l'activité diminua, il y a 1 000 à 2 000 ans, les eaux de fonte des neiges et de pluie remplirent peu à peu le cratère, formant ainsi le lac le plus profond des Etats-Unis (589 m). Le lac ne comportait évidemment pas de faune aquatique. On l'a empoissonné avec des truites et différents salmonidés qui ne se reproduisent guère en raison de la pauvreté de la végétation aquatique.

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