Las Vegas, un nom qui sonne comme un rêve... un rêve fait de jetons de casino, de désert et de démesure. On ne présente plus la ville : d'abord petite bourgade de missionnaires mormons venus évangéliser le Far West, elle est aujourd'hui la plus grande agglomération du Nevada. On connaît tous au moins le nom d'un de ses gargantuesques complexes. Certains joueurs se retrouvent d'ailleurs piégés pendant des jours dans les méandres des casinos sans horloges ni fenêtres. Pour ceux qui préfèrent le grand air ou les visites, un bon nombre de parcs nationaux se situent à proximité de la ville : Death Valley National Park, Mojave National Preserve, etc. Mais Las Vegas c'est aussi de nombreux lieux de culture, des musées, des galeries et des spectacles hauts en couleur. Qu'on y vienne pour jouer, visiter ou se marier, on gardera forcément un souvenir impérissable de Sin-City.

La skyline de Las Vegas.© Michael VALDEZ - iStockphoto


La reproduction de Big Apple est saisissante.© Stéphan SZEREMETA


Les fontaines du Bellagio.© Broken Inaglory - WikiCommons

Paris

Pour les nostalgiques de notre ville lumière, à qui la tour Eiffel manque dès qu'ils posent un pied à l'étranger, Las Vegas n'en a pas fini avec ses surprises. Au coeur de l'aride Nevada, loin de l'Île-de-France, il existe une réplique miniature de notre capitale bien aimée. Vous ne serez donc pas surpris de trouver, au milieu du Strip, la tour Eiffel, le Palais Garnier, ou encore l'Arc de Triomphe. Un bel hommage en taille réduite à la France. Mais ce n'est tout, la magie ne s'arrête pas une fois la porte d'entrée poussée : à l'intérieur du bâtiment on retrouve les rues pavées de Paris, les façades qui entourent le casino sont d'ailleurs des reproductions des différents quartiers de la capitale française. De nombreux restaurants de qualité sont disséminés aux quatre coins du complexe. Un incontournable qui vous promet de vous sentir (presque) comme à la maison.  

Paris à Las Vegas.© PiotrSurowiec - iStockphoto

First Friday

Parce que Las Vegas ce n'est pas seulement des casinos et des machines à sous, mais aussi une ville créative et vivante, chaque premier vendredi du mois a lieu le " First Friday " dans le Arts District. Historiquement dans les rues du 18b Arts District, la manifestation s'est depuis largement étendue notamment à Fremont East District. Tous les mois donc, plus d'une centaine d'artistes viennent présenter leurs travaux dans les allées de Las Vegas. Il y a de tout, des peintres, des créateurs, des céramistes... et pour assurer l'ambiance festive, des acrobates des musiciens, des food trucks et un grand nombre de surprises. En périphérie de l'événement, ce sont des restaurants, cafés et autres boutiques qui font portes ouvertes.

L'événement « First Friday » a aussi lieu sur la Fremon Street.© Johnwalton - [1] - WikiCommons

The Mob Museum

Après toutes ces distractions, un incontournable pour comprendre un peu mieux l'histoire de la ville. En continuant dans Downtown, on tombe sur le MOB Museum, ou National Museum of Organized Crime & Law Enforcement. Après tout le surnom de " Sin City " ne vient pas de nulle part. Las Vegas, c'est la ville de la tentation. Elle a toujours résisté aux législations prohibitives de l'État américain, et nombre de ses casinos ont vu le jour grâce à des prêts venant de cartels peu fréquentables. Le MOB retrace l'histoire de l'ombre, celle d'abord du développement de la mafia outre-Atlantique, puis plus précisément à Las Vegas, où les casinos ont été bien utiles pour blanchir l'argent des trafics. On découvre ensuite ce qu'il se passe du côté des autorités judiciaires et fédérales, les méthodes de mise sur écoute et de surveillance. Le MOB est un musée ludique et interactif avec ses fausses séances de tir et ses énigmes. Situé dans l'ancien Palais de Justice de la ville, le musée saura vous faire revivre l'ambiance passée de Sin City.

The MOB Museum.© Wtstoffs - WikiCommons

Les spectacles du Cirque du Soleil

Un autre incontournable, si vous avez la chance de fouler le sol de Las Vegas : les spectacles du Cirque du Soleil. Voir une représentation de la célèbre compagnie par an est une chance, mais à Vegas c'est à près de 8 performances auxquelles vous pourrez assister lors de votre séjour ! Chaque show est unique en son genre : féerique avec " O " pour les enfants, pour les fans de musique ce sera " Michael Jackson One " ou " The Beatles, Love ", et pour les adultes " Zumanity ". Les représentations ont lieu dans les plus célèbres et les plus huppés des établissement de Las Vegas : le Bellagio, le MGM, ou encore le Mandalay. C'est l'occasion rêvée pour les fans du Cirque du Soleil d'en prendre plein les yeux et les oreilles !

Le Cirque du Soleil, Spark fire Dance.© Dan Miethke - Spark fire dance - WikiCommons

Les chapelles de Las Vegas

Que serait Las Vegas sans ses chapelles et ses mariages aux thèmes et formules plus étourdissants les uns que les autres. La série Friends ou encore le film Very Bad Trip ont permis aux mariages de Vice City d'entrer dans la légende. On peut prendre pour époux/épouse l'homme ou la femme de sa vie en quelques minutes seulement. On ne vous assure pas que l'union soit valable en France (il faut pour cela passer par beaucoup de paperasse), mais vous aurez tout de même un souvenir inoubliable. Si vous ne souhaitez pas vous engager, vous pourrez déambuler sur le Strip pour observer les dizaines de chapelles. Parmi les plus célèbres : The Little White Wedding Chapel, qui a célébré les unions de Britney Spears et de Bruce Willis entre autres, The Chapel of the Flowers, la plus raffinée et élégante, et enfin la célébrissime Graceland Wedding Chapel, la première à avoir proposé un " Elvis " pour officier. Les casinos proposent eux-aussi leurs propres formules avec mariage inclus dans le séjour. 

Chapel of the Flowers.© Henrickson - WikiCommons

Visite en hélicoptère au-dessus de la ville

Puisqu'on est à Las Vegas, pourquoi ne pas continuer dans la démesure avec une visite en hélicoptère au-dessus de la ville ? Nombreuses sont les entreprises qui vous proposeront ce service, et il est vrai que la balade vaut le détour. Un survol de la ville et ses mille et un casinos aux formes et aux couleurs infinies fait figure d'excellent incontournable. Vous pourrez alors véritablement vous rendre compte de l'envergure de Las Vegas et de ses immenses avenues. Certains parcours comprennent aussi un détour par le Grand Canyon profond jusqu'à près de 2 000 m et le barrage Hoover. Les offres vont d'un survol de la ville de quelques minutes à une luxueuse échappée comprenant limousine au bas de votre hôtel et pique-nique au champagne dans le Grand Canyon.

Le barrage de Hoover.© photogolfer - shutterstock.com

Fremont Street Experience

La Fremont Street est la rue historique de Las Vegas, ce qu'on pourrait presque appeler la " vieille ville ". On y trouve les premiers casinos de Vice City. Menacée de démolition dans les années 1990, ses établissements ne rapportent plus et peuvent difficilement faire face aux gigantesques constructions qui poussent autour du Strip, la Fremont Street sera finalement sauvée. La rue est désormais couverte d'une voûte colossale. Il faut absolument s'y rendre le soir (à partir de 18h en été et 20h en hiver), pour ne pas manquer le spectacle de lumières qui se déroule toutes les heures sur le plafond : la fameuse Fremont Street Experience. La journée vous pourrez aussi y faire de la tyrolienne sur les 460 m que constitue la rue. Souvent décrite comme plus conviviale, animée et moins chère que le Strip, ce détour historique en vaut vraiment la peine.  

Fremont Street Experience.© John Phelan - WikiCommons