VAT SISAKHET

Plaque millesim 2018

Ce vat est un paradoxe historique, car il est à la fois le plus ancien et le plus récent temple de Vientiane. En effet, il fut construit quelques années seulement avant l'arrivée des Siamois dans la ville, au début du XIXe siècle, mais demeure le plus ancien monastère car il est le seul à n'avoir jamais été détruit par les envahisseurs. Le Vat Sisakhet fut fondé très exactement le jeudi 4 mars 1819 par Chao Anou, dernier roi de Vientiane connu sous le nom d'Anouvong.

Au moment de sa fondation, il portait un nom d'origine palie - Vat Sattasahatsa Vihararama - qui signifie le " monastère des cent mille félicités ". Il aurait été rebaptisé Vat Sisakhet par les premiers Laotiens qui regagnèrent Vientiane après leur déportation massive sur la rive droite du Mékong et qui, en l'inspectant, découvrirent cette grande image du Bouddha avec sa grosse tête (sisa en pali) et la flamme qui la surmonte (ketu).

A gauche, avant l'entrée du cloître sur l'avenue Lane Xang, se trouve l'ancienne bibliothèque du temple. La grande armoire contenait auparavant de nombreux manuscrits sur feuilles de latanier. Au passage, vous noterez que la toiture de l'édifice (sur quatre niveaux) est d'inspiration birmane.

A l'origine, le sim (ou sanctuaire central) et le cloître contenaient plus de neuf mille images ou statues du Bouddha évoquant le miracle de Sravasti, où le Bouddha multiplia son image à l'infini. Lors de l'invasion siamoise, la plupart de ces richesses furent pillées et dispersées et, si les soldats ne brûlèrent pas le monastère, c'est, paraît-il, parce qu'il ressemblait aux édifices de la nouvelle capitale siamoise.

Aujourd'hui, plus de 2 000 petites statues de Bouddha sont disposées deux par deux dans des petites niches creusées dans le mur d'enceinte du vat, à l'intérieur. A l'origine, les fresques murales représentaient l'épopée de Kalaket et son cheval magique. Dans la cour vous remarquerez un abri clos par des barreaux de métal, où sont entassées des statues de Bouddha très abîmées, souvent décapitées : il s'agit de pièces qui devaient être fondues pour fabriquer des armes durant le conflit lao-siamois de 1828.

A l'intérieur du sim, on retrouve de minuscules cryptes dédiées à Bouddha. Celui-ci est admirablement décoré de peintures murales illustrant l'histoire de Pookkharabat avec son éventail magique (l'histoire commence derrière l'autel). Son plafond à caissons en bois est des plus étranges et s'il vous rappelle votre dernière visite à Versailles, ce n'est pas un hasard. A l'époque de Louis XIV, le Siam disposait d'une importante délégation en France, et l'architecture française des XVIe et XVIIe siècles a eu une influence certaine. On remarquera les pendentifs en fleurs de lotus et la statue en pierre du Bouddha, située sur l'autel, datant du XIIIe siècle. Derrière le sim, est entreposé un long naga en bois qui sert uniquement à verser de l'eau lustrale (arroser les bouddhas) sur les statues de Bouddha pendant la fête le nouvel an lao, ou Pi May lao. Ce vat mérite incontestablement une visite approfondie.

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Adresse et contacts :
VAT SISAKHET

A l'angle de la rue Setthathirath et de l'avenue Lane Xang
Ban Sisaket, rue Setthathirath

Vientiane
Laos
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Informations et horaires sur VAT SISAKHET

Tous les jours de 8h à 17h. Entrée 10 000 kips (3 000 kips pour les Laotiens).

Avis des membres sur VAT SISAKHET

Note générale : 4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
2 avis d'internautes
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en janvier 2017
Très beau temple, surtout les centaines de bouddhas de toutes tailles dont certains dans des niches, qui apportent de la sérénité au lieu. C'est beau, et c'est le temple qui mérite le plus d'être visité à Vientiane !
Avis déposé le 29/01/2018
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2017
Un des plus vieux temple de la ville à faire sans hésiter. Il y a pleins de petits buddha aligné tout autour du temple.
Avis déposé le 01/12/2017
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