Le Maharashtra est l'un des plus grands Etats de l'Inde, tant en termes de population que de superficie. Sa capitale, Mumbai, actuellement en plein essor, en fait non seulement l'une des régions les plus importantes économiquement, mais aussi une destination touristique de premier plan pour les visiteurs étrangers. Les premiers dirigeants connus du Maharashtra étaient les Satavahana (230 av. J.-C. à 225 apr. J.-C.), fondateurs de la ville, qui lui ont laissé un considérable héritage littéraire, artistique et archéologique. L'amour des natifs du Maharashtra pour l'art et la culture se révèle tout entier dans leur passion pour le drame. Leur approche de la musique et de la danse est plutôt vigoureuse. Les principales festivités de cet Etat sont Mahasivaratri, Gokulashtami, Holi et Ganesh Chaturthi.

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Une ville en perpétuelle mutation

18,4 millions d'habitants en 2017, le double en 2030 selon certaines projections. On la surnomme " City Of Dreams ", ou encore " Maximum City ". Mumbai aimante, ensorcelle. L'ancienne Bombay captive tous les Indiens, mais plus seulement. De très nombreux étrangers viennent s'installer dans la mégapole avec le sentiment que l'épicentre du monde de demain se trouve ici. La ville change, se modernise, des quartiers résidentiels et d'affaires surgissent du néant, comme par exemple celui de Navi Mumbai. Chaque jour, des millions de travailleurs croisent des milliers de Dabbawallas qui prennent le train pour apporter les repas du midi dans un ballet millimétré. Un spectacle fascinant comme il en existe des centaines, à mille lieues de nos visions occidentales.

La ville de tous les possibles

Tentaculaire, frénétique, vivante, surprenante, conquérante, passionnée et parfois cruelle, Bombay cultive les paradoxes. La ville la plus riche d'Inde abrite aussi le plus grand bidonville d'Asie, le slum de Dharavi. Les fortunes les plus indécentes s'affichent sans complexe, alors que la moitié de la population vit avec moins d'un euro par jour. Mumbai attire des personnes de tout le pays qui viennent y chercher une vie meilleure. La propension des Indiens à ne jamais perdre espoir est remarquable, surtout si l'on s'attarde sur les conditions pénibles dans lesquelles vivent les populations les plus pauvres. Beaucoup d'entre nous renonceraient, pas eux. Une belle leçon de vie, assurément.

Un climat agréable

Mumbai profite d'un climat clément, avec une température moyenne annuelle de 28°, beaucoup moins étouffante qu'à Delhi. Et il ne pleut jamais, sauf durant la mousson. D'ailleurs nous vous conseillons d'éviter cette période, de juin à septembre, car si elle est très attendue des Indiens la mousson est également synonyme de fortes perturbations dans la ville, notamment dans les transports. Si la chaleur vous accable, faites comme les locaux : le soir venu, allez respirer l'air marin du côté la plage de Chowpatty, le long de Marine Drive, sur la promenade de Carter Road, à Bandra, ou encore sur la longue plage de Juhu un peu plus au nord. Et si la nature vous manque, échappez-vous le temps d'une journée au parc national Sanjay Gandhi, le poumon vert de la ville.

Une ville culturellement riche

Qui n'a jamais entendu parler de Bollywood ? Bombay est la capitale du cinéma et les Mumbaikars ont trois priorités dans la vie : se nourrir, se loger et aller au cinéma. Le passe-temps favori des masses populaires jouit à Mumbai d'une audience immense, encore plus grande ici que nulle part ailleurs dans le sous-continent. Certains acteurs sont élevés au rang de demi-dieu. Mais la vie culturelle à Mumbai ne se limite pas qu'au 7e art. La ville regorge de musées, de galeries d'art, de théâtres, de salles de concerts, et aussi d'un centre important pour la musique classique indienne. L'art de la table enfin y est très bien représenté, on peut savourer la gastronomie de tout le pays : Mumbai est la capitale gastronomique de l'Inde.

Un passé préservé, des communautés diverses

Le sud de Mumbai est particulièrement riche en édifices coloniaux, comme la gare C.S.T., ex-Victoria Station, l'ancien Prince Of Wales Museum ou encore la Gateway Of India, pour ne citer que les plus connus, en manoirs et en bâtisses Art déco. Ajouter à ce cadre des autobus à impériaux brinquebalants et l'illusion d'un voyage dans le temps est parfaite. Un peu plus au nord, on retrouve l'Inde des auto-rickshaws qui se faufilent à travers la circulation. Mumbai, c'est aussi l'assurance de ne jamais céder à la monotonie. D'un quartier à l'autre, on change de culture, de croyances, de mode de vie. Toutes les communautés religieuses sont représentées, chacune avec leurs populations, leurs codes vestimentaires, leurs gastronomies.

Une ville bon marché
Crawford Market (Mahatma Jyotiba Phule Mandai) et ses superbes étalages de fruits et légumes.
Crawford Market (Mahatma Jyotiba Phule Mandai) et ses superbes étalages de fruits et légumes.

Même si Mumbai est la ville la plus chère d'Inde, le coût de la vie reste très accessible. S'asseoir à la table des restaurants les plus réputés de la ville et s'en sortir pour 3 000 Rs vin non compris (environ 40 €), peu de capitales au monde peuvent vous le permettre. Et, même sans faire de folies, de nombreuses dépenses restent dérisoires : les courses en taxi coûtent le prix d'un ticket de bus, le ticket du train urbain est à 10 Rs, la bouteille d'eau est à 20 Rs, un jus de fruits frais dans la rue à environ 40 Rs... Se faire plaisir sans compter, ça n'a pas de prix.

Les trésors de Goa

Le nom de ce petit État du Sud de l'Inde évoque les hippies des années 1960 et les fêtes endiablées... Goa a bien changé, et mérite qu'on s'y intéresse de plus près. Goa possède plusieurs facettes à découvrir : un héritage portugais encore bien présent, avec de nombreuses églises disséminées dans toute la région, notamment celles de Old Goa ; une douce capitale, Panjim, véritable épicentre de la culture goanaise et qui concentre les meilleurs restaurants de cuisine locale ; les plus belles plages du pays, de Palolem au sud à Arambol au nord, toutes avec une ambiance distincte ; un arrière-pays splendide, où les rivières serpentent à travers les forêts denses et les villages typiques. Il fait bon vivre à Goa, on se laisse bercer par son atmosphère étonnamment détendue qui tranche avec la frénésie des grandes villes indiennes.

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