Tetiaroa : le seul atoll des îles du Vent, un simple atoll, parfait portrait de carte postale, avec sable blanc immaculé et lagon cristallin, à 42 km au nord-est de Tahiti.

Douze motus vierges cerclent un lagon de 7 km de large, 30 m de fond, pour former une parcelle de paradis terrestre où la nature n'a encore jamais eu l'occasion de perdre ses droits. L'île (dont le nom signifie "qui se tient à distance") s'appelait jadis Teturoa ou Tetuaroa (la haute mer) : elle servait de cachette aux trésors royaux, et on y cultivait le taro.

Pourtant proches de Papeete, ces quelque 6 km² de terre à peine émergés des fonds abyssaux (de 3 m au maximum) ont une riche histoire. Autrefois résidence secondaire de la famille Pomaré qui venait s'y isoler pour fuir Tahiti, l'île a eu depuis deux prestigieux propriétaires. La famille royale a d'abord offert l'atoll en 1904 au seul dentiste de Tahiti de l'époque, le Dr Williams, qui y exploita le coprah puis y décéda en 1937. En 1966, lors du tournage hollywoodien des Révoltés du Bounty, la passion de Marlon Brando pour la Polynésie le poussa à se porter acquéreur de l'atoll, ou plutôt locataire pour 99 ans, peut-être en souvenir des quelques mutins du Bounty qui y avaient vécu un temps. Ensuite, une piste d'atterrissage et un hôtel de 14 bungalows - discrètement implantés sur le motu Onetahi - ont été construits. Depuis la mort de Marlon Brando, les acquéreurs se sont montrés impatients : aujourd'hui, le petit hôtel ne fonctionne plus, et le groupe Intercontinental Resort a commencé à y élever des villas somptueuses d'un luxe extrême, pour attirer les rois, les vedettes internationales et tout le gratin des gens bien mis (un peu comme à Dubaï).

Vous pourrez visiter Tahuna Iti, l'île aux Oiseaux, véritable sanctuaire d'oiseaux de mer, unique en Polynésie (c'est là que se réfugie Jean-Paul Belmondo dans Itinéraire d'un enfant gâté) : frégates, sternes noires, fous bruns aux pieds rouges, pétrels... En outre, vous pourrez profiter du lagon d'une richesse exceptionnelle. Il fait régulièrement l'objet d'analyses et d'observations de la part des étudiants en océanographie, un projet de station d'étude des écosystèmes marins serait à l'étude.

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