Classée au patrimoine historique de l'humanité en 1983 par l'Unesco après le tremblement de terre de 1980, la ville se distingue tant pour avoir été la première ville européenne établie au milieu de l'Atlantique que pour son architecture remarquable. Cette dernière se caractérise par son plan rigoureux, tracé au XVIe siècle et scrupuleusement respecté depuis (avec une orientation nord-sud pour s'abriter des vents dominants du quart ouest), ainsi que par son harmonie. Angra do Heroísmo est effectivement le premier exemple de l'urbanisme européen du XVIe siècle. Détruite à 80 % par un séisme de 23 secondes (7,8 sur l'échelle de Richter), il n'a fallu que 10 ans pour la remettre sur pied. Dans sa zone historique, presque toutes les constructions datent des XVIIe et XVIIIe siècles.

Le port est solidement gardé par les deux fortins qui l'encadrent, les châteaux de São João Baptista et de São Sebastião. Du club naval, situé au pied du premier, jusqu'aux quais marchands au pied du second, une avenue longe la baie presque circulaire en une longue promenade pour amoureux des ports. Pour qui aurait envie d'une balade un peu plus longue encore, le Monte Brasil est un promontoire naturel qui s'engage dans la mer comme un troisième fort de verdure et domine, face au sud, l'océan en laissant la ville derrière son rideau d'arbres.

Île la plus " culturelle ", c'est aussi la ville la plus " cultivée ", avec son Institut historique, ses nombreux orchestres philharmoniques (fanfares) ou ses nombreuses troupes de théâtre. On dit parfois qu'Angra est la terre de la noblesse ruinée, et Ponta Delgada, celle des marchands enrichis...

Une chose est sûre, Terceira et São Miguel n'ont jamais vraiment voulu faire cause commune. Alors que la plus grande des îles était divisée en grandes propriétés foncières, sur Terceira chaque paysan possédait sa terre. Et comme le goût de l'égalité prévalut presque toujours dans la conscience de ses habitants, jusqu'en 1832, il y avait douze couvents : six pour les hommes et six pour les femmes !

Gaspar Frutuoso comparait Angra, dans sa somme Saudades da Terra, à " une petite Lisbonne ", pour l'abondance des choses qu'on y trouvait et vendait. Aujourd'hui, la ville paraîtra toutefois bien calme à celui qui connaît la capitale lusitanienne.

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14.95 €
2018-04-25
312 pages
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