COLOSSEO (COLISÉE)

Monuments antiques
Piazza del Colosseo
Rome
Italie

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L'avis du Petit Futé sur COLOSSEO (COLISÉE)

Plaque millesim 2018

Le Colisée est à Rome ce que la tour Eiffel est à Paris, le symbole de la ville, mais c'est aussi le plus grand amphithéâtre de l'Antiquité. Il a été le lieu des plus grands combats de gladiateurs de l'époque romaine, a servi ensuite d'habitation, avant d'être dépouillé de ses matériaux, transformé en lieu de culte chrétien, laissé à l'abandon, jusqu'à enfin connaître une réhabilitation très lente.

L'âge d'or du Colisée. L'amphithéâtre Flavien, du nom de la dynastie des empereurs qui l'érigèrent, fut le projet le plus ambitieux de notre ère. C'est l'empereur Vespasien (69 - 79 apr. J.-C.) qui décida sa construction en 72 apr. J.-C., achevé en l'an 80, sous le règne de l'empereur Titus (39 - 81 apr. J.-C.), son fils. Son objectif était de doter la ville d'un amphithéâtre à la hauteur de la réputation des jeux de Rome, qui se déroulaient aux Champs de Mars dans un bâtiment provisoire depuis le grand incendie. Près de 100 jours consécutifs furent consacrés à son inauguration, ce qui entraîna la mort de dizaines de gladiateurs et de près de 9 000 animaux ! C'est Domitien (81 - 96 apr. J.-C.) qui, plus tard, acheva les structures souterraines et conçut les casernes pour gladiateurs (Ludi) sur le versant est de la vallée. Mais des dommages furent causés, notamment par un grand incendie en 217 apr. J.-C., et des tremblements de terre. Il fut donc remanié à plusieurs reprises jusqu'au VIe siècle. Les combats de gladiateurs, condamnés par les empereurs chrétiens, furent suspendus par Honorius et abolis par Valentinien en 438 apr. J.-C. Les dernières venationes eurent lieu en l'an 523, début de la lente dégradation du Colisée.

L'abandon et la réutilisation. Dans un premier temps, les pièces du rez-de-chaussée furent transformées en habitations, puis aux XIIe et XIIIe siècles, le Colisée fut englobé dans la forteresse de la famille des Frangipane. En 1345, un tremblement de terre fit tomber une partie de l'arène, s'en suivirent de nombreux pillages des matériaux de construction. On arrachait alors les blocs de pierre, on démontait les colonnes, on récupérait les briques, on enlevait les crampons en fer et plomb (plus de 300 tonnes) qui tenaient soudés les blocs de travertins ou les panneaux en marbre, ce qui explique les nombreux trous sur les murs en brique et en pierre. De nombreux monuments romains furent bâtis avec du matériel provenant du Colisée, comme la basilique Saint-Pierre, le palais de la Cancelleria, l'église Saint-Marc pour n'en citer que quelques-uns. Des humanistes romains du XVe siècle réclamaient sa protection mais ce n'est qu'en 1753 que le pape Benoît XIV, qui trouvait triste de voir disparaître ce monument, vint à interdire l'exploitation du Colisée sous prétexte que de nombreux chrétiens y étaient morts en martyrs (ce qui est faux dans les faits car les persécutions étaient organisées au Circus Maximus, le grand stade des courses de chars). Mais cela a permis en tout cas de préserver l'amphithéâtre et d'organiser chaque Vendredi saint, en présence du pape, le chemin de croix. Les revêtements de marbres et les blocs de traversin furent dérobés, ainsi que tout ce qui pouvait être réutilisé pour construire ailleurs, notamment après des séismes ayant détruit une partie de Rome au XIVe siècle. Au même siècle, un ordre religieux s'y établit. L'édifice était devenu imposant, trop imposant même, détruit en partie, dans une ville qui s'embellissait aux XVIIe et XVIIIe siècles. Ainsi, le pape Clément XI (1649-1721) le transforma en lieu du martyre des premiers chrétiens. Un chemin de croix y fut construit.

La restauration. Pendant la campagne napoléonienne d'Italie, l'empereur des Français, en grand amateur d'histoire antique, ordonna, comme dans tous ses déplacements, que des fouilles archéologiques y soient menées. Au XIXe siècle seulement, d'autres fouilles furent entreprises pour mettre au jour les structures souterraines de l'arène, mais aussi d'importants travaux de restauration pour remettre le " Colosse " en l'état, jusqu'aux dernières très médiatisées en 2016 grâce au généreux mécénat (25 millions d'euros) du groupe Tod's. Les travaux titanesques ont permis la restauration des ambulacres, des souterrains, des façades nord et sud ainsi que la mise aux normes de l'ensemble de l'édifice.

Aspect architectural. Le Colisée mesure 188 m de longueur sur 156 m de large, soit une surface de 3 357 mètres carrés. La hauteur de ses murs monte à 48 m. L'arène centrale mesure 86 m sur 54 m et est entourée d'une enceinte de 4,5 m de hauteur. C'est bien entendu en travertin, la pierre de Rome, que le bâtiment a été édifié, mélangé à des briques. Trois niveaux de 80 arcades forment la façade extérieure, encadrés par des semi-colonnes à chapiteaux toscans au premier étage, ioniens au second et corinthiens au troisième. Les arcs supérieurs abritaient des statues monumentales. La surface intérieure se nomme cavea, et les souterrains aujourd'hui découverts étaient à l'époque recouverts d'un plancher en bois qui formait l'arène au centre des rangées de gradins. A l'extérieur, un système très moderne de près de 80 portes numérotées permettait aux 73 000 spectateurs d'accéder rapidement à leur place, selon leur condition, aux quatre niveaux. Comme il était d'usage dans l'Antiquité, sur les bâtiments égyptiens ou romains, des mâts pavoisés augmentaient la hauteur de l'édifice. Au sommet, Domitien avait fait placer une toile (velarium) formée de bandes d'étoffe qu'une équipe de 100 marins tiraient pour protéger les spectateurs du soleil.

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Informations et horaires sur COLOSSEO (COLISÉE)

Ouvert de 8h30 jusqu'à 16h30 ou 19h15 selon la saison. Plein tarif 16 €. Billet couplé avec le Forum et le Palatin.
Services :

Avis des membres sur COLOSSEO (COLISÉE)

Note générale : 4.7/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
139 avis d'internautes
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en février 2016
Super visite! Un lieu chargé d'histoire, dans lequel on apprend énormément de choses sur les jeux du cirque et l'histoire antique. Très intéressant!
Avis déposé le 27/10/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en octobre 2015
Monument incontournable de Rome!! Aussi beau dedans que dehors!! L'occasion aussi d'en apprendre un peu plus sur les jeux antiques. A faire absolument!!
Avis déposé le 03/10/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2016
Visite fantastique d'un monument incontournable. Petit conseil , avec le Roma Pass on évite la longue file d'attente
Avis déposé le 03/10/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en avril 2016
Édifice impressionnant à la hauteur de sa renommée. On s’immerge facilement dans la période romaine et ne pouvons qu'entrevoir ce qu'était la splendeur de l'Empire Romain. Impossible et impensable de rater ça.
Avis déposé le 02/10/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2016
Très beau monument mais beaucoup d'attente
Je recommande de visiter d'abord le forum romain ou le palatin (le billet est valable pour ces trois visites) afin de pouvoir entrer plus rapidement
Avis déposé le 30/09/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2015
magnifique monument antique superbement conservé entrée gratuite avec le roma pass
Avis déposé le 30/09/2016
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2016
Les files d'attente sont interminables (environ 2 heures en plein soleil) mais heureusement les billets coupe file achetés sur internet permettent d'y échapper. D'ailleurs ne croyez pas les vendeurs autour du Colisée qui vous diront que même avec ces billets, il vous faudra faire la queue. C'est juste une arnaque pour vous revendre leurs tickets. La visite du colisée est un vrai voyage dans le temps mais c'est dommage qu'on ai fait le tour en environ 20 minutes.
Avis déposé le 30/09/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2016
Magnifique monument de Rome, un des incontournables à voir absolument. L'intérieur est impressionnant. Conseiller de s'y rendre en avance car beaucoup de monde.
Avis déposé le 22/09/2016
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2015
Une arène grandiose, où de nombreux combats de gladiateurs ont eu lieu. La visite interne n'apporte que peut d’intérêt. Une visite extérieure est amplement suffisante.
Avis déposé le 08/08/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en janvier 2016
Magnifique...
Les travaux de rénovations étant bientôt fini, très bel édifice
Avis déposé le 05/08/2016
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juin 2016
Monument à ne pas rater à Rome, endroit fabuleux qui nous replonge dans l'histoire
Petite astuce, la visite est gratuite tous les premiers dimanche du mois
Avis déposé le 05/08/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mai 2016
Superbe
A voir absolument par contre, un conseil, prenez vos billets avant pour éviter la foule et ne faites pas le colisée entre midi et deux il y a énormément de monde. En fin de journée c'est super.
Magnifique site, à faire le soir aussi avec les illuminations
Avis déposé le 03/07/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mai 2016
Une file d'attente pour le moins conséquente... Mais quel bonheur, un lieu sublime, chargé d'histoire et que tout un chacun devrait voir une fois dans sa vie
Avis déposé le 01/07/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mai 2015
majestueux! A faire absolument. Un vrai retour dans le passé. 12e avec la visite du mont palatin
Avis déposé le 31/05/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mai 2016
Le Colisée est exceptionnel à voir extérieur comme intérieur. Prenez un billet Roma pass sur internet. Cela évite 2 ou 3 heures de file d'attente! Rome est en général un musée à ciel ouvert...
Avis déposé le 30/05/2016
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