Seconde ville de Sicile, Catane n'a pas une place facile. La grande Palerme lui fait de l'ombre, tout comme l'Etna d'ailleurs car on vient d'abord à Catane pour le volcan : " Catane est une ville de la mer qui regarde la montagne ". Mais il serait dommage de rater Catane ! Cette ville industrielle et universitaire ne manque pas d'attraits. D'abord, c'est la plus ensoleillée de l'île. Ensuite, c'est une ville de tradition universitaire, qui fut le siège de la Siciliae Studium, la plus vieille université de Sicile, fondée en 1434 ; elle attire encore aujourd'hui beaucoup de jeunes. Son seul défaut : être située au pied de l'Etna. Une coulée de lave de 1669 a évité le Château Ursino de justesse mais s'est étendue sur 300 mètres dans la ville au niveau de l'ancien port de commerce. Le tremblement de terre de 1693 a détruit une grande parte de Noto mais a aussi endommagé une partie de la ville de Catane. C'est à ce moment-là que la ville a connu elle aussi une renaissance baroque à travers de nombreuses restructurations menées principalement par l'architecte Vaccarini (ayant fait ses études à Rome et Florence). Il changera le style architectural de la ville en construisant plusieurs édifices historiques, propres au style baroque. La ville a beaucoup utilisé de pierre de lave dans ses matériaux de construction, ce qui lui donne cet aspect obscur si particulier.
Troisième atout, et non des moindres : son authenticité et le charme de certains de ses quartiers. Moteur de la région, Catane est une ville jeune et vivante qui n'a pas à pâlir devant sa rivale, Palerme. Mieux : elle n'en a pas les soucis liés aux ordures, et le noir que vous voyez dans la vieille ville provient des dalles volcaniques dont sont construits la plupart des palais et non de la pollution. Et, pour les plus sceptiques, de belles plages se trouvent à proximité. Le doute n'est plus permis, il faut aller à Catane.

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12.95 €
2019-01-30
504 pages
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