ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

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Plaque millesim 2018

Un incontournable de New York. Rouverts en grande pompe en 1990 après six années de travaux de restauration (coût de l'opération : 160 millions de dollars), les imposants bâtiments d'Ellis Island ont vu passer 12 millions d'immigrants, venus principalement d'Europe de l'Est, entre 1892 et 1954. Ellis Island, du nom de son propriétaire originel, M. Samuel Ellis, fut rachetée par le gouvernement de New York en 1808 avant de se convertir en centre de réception des immigrés de 1892 à 1943. De 1943 à 1954, elle sert de centre de détention pour immigrants illégaux. Pour son rôle historique, cette petite île fut rattachée à la statue de la Liberté et déclarée patrimoine historique. Un musée y a été édifié, consacré à la mémoire des immigrants ayant franchi la Golden Door. Une visite qui rime avec émotion. Dans le hall, une longue procession de malles, de valises, de paniers, de couffins témoigne de départs sans esprit de retour, mais aussi de la pauvreté de ceux qui fuyaient la famine, le manque d'avenir ou l'oppression. Les Etats-Unis, symboles de liberté d'expression, d'opinion, de religion et d'opportunités économiques pour tous ces gens, représentaient une vraie promesse d'avenir. La visite permet de comprendre comment les Etats-Unis accueillaient tout ce monde, mais aussi les critères selon lesquels le droit d'entrée était refusé à certaines minorités, qu'on mettait en quarantaine avant de les renvoyer dans leur lointain pays. Le processus de passage à l'immigration durait une journée dans le meilleur des cas. Les bateaux débarquaient à Manhattan leurs cargaisons d'exilés. Les plus riches pouvaient passer devant les services de l'immigration sur le bateau même, et n'avaient pas à s'arrêter à Ellis Island. Les autres montaient sur des barges, qui les emmenaient dans l'île. Si l'on était admis, on pouvait se rendre à Manhattan ou aller dans le New Jersey, vers un futur pavé de difficultés. C'est ainsi que des millions d'immigrants sont venus peupler cette Amérique, munis d'un baluchon, de quelques dollars et d'un billet de train gratuit. Aujourd'hui plus de la moitié de la population de New York descend de ces aventuriers. Dans le musée, vous pourrez voir le Grand Hall où les nouveaux arrivants attendaient anxieusement leur tour pour des examens médicaux et suivaient les procédures administratives. Si les résultats ne correspondaient pas aux critères de sélection, les immigrants étaient renvoyés dans leurs pays. Vous pouvez assister à la projection du film Island of Hope, Island of Tears, une fiction inspirée par l'histoire de ces personnages. Une trentaine de galeries présentent des objets de la vie quotidienne, personnels ou religieux, des photos de famille, des bijoux et des vêtements légués au musée par les descendants des immigrants, mais aussi des photos historiques ou des cartes. Le célèbre American Immigrant Wall of Honor affiche les noms de plus de 600 000 personnes honorées par leurs descendants, parmi lesquels on peut lire le nom de l'arrière-grand-père de George Washington, ou de John F. Kennedy, ainsi que les familles de Gregory Peck ou de Barbra Streisand. Un lieu chargé d'histoire et très émouvant.

Le musée a inauguré en mai 2015 deux nouvelles salles, qui composent le Peopling of America Center. Cette extension du musée raconte l'histoire de l'immigration aux Etats-Unis pré- et post-Ellis Island, soit avant 1892 et après 1954. Il est notamment question de l'arrivée des Amérindiens, celle des colons européens, des esclaves venus d'Afrique, et plus récemment des populations venues d'Irlande ou du Mexique. Ces salles évoquent également l'évolution des moyens de transport, des traversées d'une semaine en bateau aux 3h30 de vol en Concorde. Des témoignages de nouveaux arrivants qui expliquent ce que représentent pour eux les Etats-Unis entrecoupent les différentes sections sur l'histoire de l'immigration en Amérique.

Un conseil : prenez les premiers bateaux, car il y a beaucoup de monde et les accès à la statue et au musée sont limités. La visite peut être épuisante (environ 3h), surtout l'été, et l'attente au guichet, comme au ferry, interminable (de 45 minutes à 1h30 heure). Ce serait dommage de ne pas pouvoir en profiter ou de passer la journée à attendre votre tour. Autant le hall est spacieux, autant les espaces autorisés à la visite sont étroits. Pour peu qu'il y ait plus de dix personnes par salle, on étouffe.

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Adresse et contacts :
ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

Ellis Island
Manhattan
États-Unis
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Informations et horaires sur ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

Trajet en ferry, visite du socle et de la couronne de la statue de la Liberté et visite du musée d'Ellis Island : 21,50 US$ par adulte, 12 US$ par enfant de 12 ans et moins, 17 US$ pour les seniors (plus de 62 ans). Trajet en ferry, visite du socle de la statue de la liberté et visite du musée d'Ellis Island : 18,50 US$ par adulte, 9 US$ par enfant de 12 ans et moins, 14 US$ pour les seniors (plus de 62 ans). Départ du ferry tous les jours (sauf à Noël) à Battery Park, toutes les 30-45 min entre 9h et 17h. Attention, il n'y aucune visite autorisée après le ferry de 13h. Si vous ne souhaitez prendre que le ferry sans aucune visite, les prix sont les suivants : 18 US$ par adulte, 9 US$ par enfant de 12 ans et moins, 14 US$ pour les séniors (plus de 62 ans). Paiement au Circle Line Ferry ou sur Internet. Réservation très fortement conseillée, idéalement dès l'achat de vos billets d'avion pour New York.

Avis des membres sur ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

Note générale : 4.7/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
24 avis d'internautes
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mai 2018
Super musée. J'ai été étonné car c'est très grand, il faut plusieurs heures de visite et vraiment passionnant. Pour une meilleure compréhension du site, je vous conseille de prendre l'audioguide qui explique très bien chaque pièce. On suit le même parcourt que celui des immigrants. Le prix est compris dans le ticket de la statue de la liberté. Je vous conseille une journée pour faire les deux sites tranquillement
Avis déposé le 28/10/2018
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juin 2018
Musée passionnant et émouvant
des audioguides en français permettent de visiter plus facilement
Avis déposé le 03/09/2018
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en août 2018
musée hyper intéressant...et aussi très émouvant. Indispensable de prendre le guide audio car il comprend des témoignages de personnes qui sont passées par Ellis Island.
Avis déposé le 22/08/2018
3/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2017
La porte des États-Unis pour les millions d'émigrés venus chercher fortune ou fuir la misère; manque d'originalité, toujours un peu pareil, des panneaux explicatifs en anglais (rien en français), des photos ... un rien monotone.
Nous avons été déçus par cette visite et l'avons abrégée.
Avis déposé le 01/07/2018
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2017
Elle complète la visite la statue de la liberté sur Ellis Island. Ce musée raconte toute l'histoire de l'immigration aux Etats Unis et sa visite est des plus passionnantes. Toutefois, il faut prévoir au minimum 4 heures pour voir l'ensemble des salles.
Un regret pour les touristes français, il n'y a pas de traduction dans notre langue.
Avis déposé le 26/01/2018
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