Guide de SINGAPOUR CITY : Lexique

Il n'est pas simple de trouver une langue commune à toutes les différentes ethnies qui composent la mosaïque singapourienne. Un vrai casse-tête chinois.

En hommage aux Malais, qui furent les premiers habitants de l'île, la langue nationale est le malais, l'anglais étant la langue administrative, mais aussi celle des affaires. Le mandarin, le tamil, le malais et l'anglais sont qualifiés de langues officielles.

Parmi les langues étrangères, les plus étudiées sont, dans l'ordre, le japonais, le français et l'allemand. Dans la société, les Indiens parlent le tamil ou l'hindi entre eux, et gardent l'anglais pour les affaires. Les Malais ne parlent quasiment que le malais et 70 % des Chinois emploient entre eux un dialecte, le hokkien, le cantonais, etc. 20 % de Chinois utilisent l'anglais comme première langue.

Depuis 1979, le gouvernement a lancé une campagne sur le mode impératif : " Parlez mandarin ", un mois chaque année. Les Chinois se trouvent tenus d'abandonner leur dialecte au profit du mandarin, ce qu'ils n'apprécient pas et même refusent, étant très fiers de leurs origines campagnardes. Cette décision a rencontré aussi l'opposition des Malais et Indiens qui craignent une sinisation de l'île. Pour apaiser les esprits, le gouvernement, en 1987, a promulgué l'anglais comme première langue pour l'enseignement. Du coup, rébellion des Chinois qui crient à l'occidentalisation de l'île.

Nouvelle étape : sera aussi enseignée à l'école, outre l'anglais, la langue maternelle, c'est-à-dire le mandarin des Chinois. Les Chinois, adeptes des dialectes, crient encore plus fort.

Termes malais

Bersilat : arts martiaux malais.

Bomoh : médecin, exorciste et astrologue malais. Par extension, c'est aussi le sage, l'ancien du Kampong.

Bugis : pêcheurs et pirates indonésiens des îles Célèbes. Ils ont donné leur nom à une des rues les plus célèbres de Singapour.

Bukit : colline.

Haj (ou Hajj) : pèlerinage à La Mecque.

Hajjah : femme musulmane ayant effectué le pèlerinage à La Mecque.

Hajji : homme musulman ayant effectué le pèlerinage à La Mecque. Il a alors le droit de porter la songkok.

Istana : palais.

Jalan : avenue, rue.

Kampong : village malais.

Kramat : sanctuaire musulman, aux vertus mystiques, et souvent consacré à un saint (keramat).

Lorong : rue, ruelle.

Merdeka : indépendance.

Orang Laut : pêcheurs aborigènes.

Padang : champ, plaine.

Parang : machette malaise.

Pasar Malam : bazar de nuit.

Peranakan : culture mixte sino-malaise, née du mariage entre Chinois et aborigènes de Malaisie. Les hommes sont appelés Babas et les femmes Nyonyas. Ils constituèrent la grande bourgeoisie autochtone, à l'époque de la colonisation anglaise, et ont laissé de belles maisons.

Pulau : île.

Sarong : tissu malais que l'on ceint autour de la taille.

Selat : détroit.

Songkok : calotte blanche que peuvent porter les hommes musulmans après avoir fait le pèlerinage à La Mecque.

Surau : mosquée du village.

Sungei : rivière.

Termes chinois

Ah Qua : travesti.

Cheongsam : jupe chinoise fendue jusqu'à la hanche. Sur le côté. Non, ni devant ni derrière.

Chi : malchance, mauvais oeil.

Coolie : immigré chinois arrivé avec seulement ses vêtements sur le dos.

Feng shui : littéralement " vent et eau ". Circonstances matérielles et spirituelles déterminées par le professeur des éléments (astrologue) pour mettre le joss de votre côté. N'allez pas dire aux Chinois que toutes ces histoires, c'est du vent, ils seraient vraiment fâchés.

Hua Yu : langue de Pékin, c'est-à-dire le mandarin.

Joss : chance.

Kuan Yin : déesse de la Merci. Sainte du bouddhisme du Grand Véhicule, particulièrement vénérée par les Chinois de Singapour.

Lao-Tseu : fondateur du taoïsme.

Ma Chu Po : mère des Sages du Ciel et aussi maîtresse des Mers.

Nanyang : diaspora chinoise de l'Asie du Sud-Est et le nom de l'Asie du Sud-Est en Chine.

Samseng : mafioso chinois.

Shang-Ti : Dieu suprême de l'animisme chinois.

Sinkah : autre nom du coolie.

Sun Tzu Niang : autre nom de Kuan Yin signifiant " celle qui donne des fils ".

Tai-chi : exercices chinois ressemblant au kung-fu. Exécutés contre un adversaire invisible, ils sont supposés donner une bonne santé. Pratiqués très tôt le matin dans les parcs, et ce, jusqu'à un âge très avancé.

Tao Te Chieng : livre de la voie et de la vertu. Bible du taoïsme.

Tien : ciel. Concept animiste chinois. Le Ciel représente une entité divine supranaturelle régnant sur ce bas monde.

Towkay : commerçant chinois.

Tua Peh Kong : Dieu de la prospérité et de la richesse, et protecteur des Chinois immigrés de Singapour spécialement.

Tuah Poh : grande ville. C'est le nom chinois de Chinatown. Si le trishaw ne comprend pas quand vous dites Chinatown, alors dites-lui Toua Po.

Twakow : sampan.

Wayang : opéra chinois traditionnel et populaire, que l'on joue dans les rues et sur les places publiques pendant les fêtes, et surtout pendant le Festival des fantômes affamés. C'est à voir si vous en avez l'occasion.

Yin et Yang : éléments positifs et négatifs, masculins et féminins, du taoïsme, qui déterminent le fonctionnement de l'univers. Le Yang est le soleil et le Yin la lune.

Termes indiens

Avatar : réincarnation ou incarnation.

Boddhisattva : saint du bouddhisme du Grand Véhicule. Prêt à entrer au nirvana, il y renonce pour secourir les hommes.

Bouddha : l'Illuminé, le Sage. Titre de celui qui atteint le détachement après avoir revécu, par la méditation, toutes ses vies antérieures. Il est alors libéré du cycle des réincarnations et entre au nirvana.

Brahmâ : Dieu suprême et créateur du monde. A révélé l'hindouisme à travers les Vedas.

Charpoy : grabat ou hamac indien dans lequel les chowkidah passent leur temps à ronfler. Ce sont des veilleurs de nuit sonores à poste fixe car marcher est fatigant !

Chettiar : caste de changeurs et usuriers chez les Tamils. On les dit richissimes, mais en réalité ils le sont rarement.

Chowkidah : veilleur de nuit indien. Il semble qu'une position horizontale permanente sur le charpoy soit le meilleur moyen de surveiller les alentours. Pour ce qu'on est payé, hein !

Dévi : Déesse suprême de l'hindouisme.

Dhoti : tissu ceint autour du corps qui sert de vêtements aux Indiens.

Ganesh : Dieu indien à tête d'éléphant.

Gopuram : tour-entrée des temples indiens.

Hinayana : bouddhisme du Petit Véhicule qui affirme respecter strictement l'enseignement de Bouddha.

Kavadi : objet semi-circulaire de 20 kg à 30 kg, posé sur les épaules du pénitent lors de la fête de Thaipusam.

Maha : grand, illustre.

Maharaja : grand roi.

Moksa : le Salut. Dans l'hindouisme, celui qui parvient au Moksa est libéré du cycle des réincarnations et atteint une ineffable félicité.

Murtabah : pizza indienne.

Nyonya : nom des femmes dans la culture peranakan. Par extension, on dit cuisine nyonya, qui est une très bonne cuisine sino-malaise.

Puja : prière hindouiste.

Raja : roi.

Sari : vêtement traditionnel de la femme indienne.

Shiva : Dieu destructeur et fécondateur de l'hindouisme.

Subramanian : fils de Shiva et symbole du triomphe du bien contre le mal.

Sûtra : les sermons de Bouddha.

Tin Hau : Déesse de la Mer dans l'animisme chinois.

Védas : nom générique des plus anciens textes de la littérature indienne, divisés en quatre parties. Ces hymnes des Védas furent révélés aux Rishi prophètes, saints visionnaires par Brahmâ.

Termes communs

Baba : nom donné aux hommes dans la culture peranakan. Par extension peut aussi désigner un riche Chinois.

Brahmanisme : autre nom de l'hindouisme.

Bumboat : bateau.

Chuppie : yuppie chinois.

Confucius : philosophe, moraliste, un des pères fondateurs de la sagesse chinoise.

Godown : entrepôt.

Joss house : maison de la chance, c'est-à-dire temple.

Joss stick : bâton d'encens utilisé dans les temples chinois.

Singa Pura : littéralement " lion " (singa) et " ville " (pura) en langue sanskrite.

Shim : travesti - de she (elle) et him (lui) en anglais.

Taoïsme : doctrine philosophique dont Lao-Tseu est le principal représentant. Les deux concepts au centre de cette doctrine sont le tao (la voie) et le wu-wei (le non-agir). Le taoïsme désigne aussi un ensemble de pratiques magico-religieuses qui visent à la recherche de l'immortalité.

Triade : société criminelle chinoise. C'est leur mafia.

Trishaw : c'est une calèche qui, au lieu d'être tirée par un cheval, est déplacée par un coolie qui pédale à bicyclette.

Warehouse : entrepôt.

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