Les débuts amiénois de Jules Verne

Chose remarquable : plus d'un siècle après sa disparition Jules Verne demeure tout aussi célèbre. Ses romans sont encore lus par les lecteurs français et même internationaux. Son secret réside peut-être dans l'universalité des sujets abordés : le voyage, l'imaginaire, l'amour, le courage ou encore la détermination qui caractérisent ses personnages. Jules Verne n'a pourtant pas beaucoup voyagé, rendant son imagination et sa créativité encore plus admirables. L'auteur prolifique a d'ailleurs écrit la majeure partie de son oeuvre à Amiens où il a vécu plus de 30 ans.

Que serait Amiens sans Jules Verne ? Véritable fierté locale, l'auteur du Tour du Monde en 80 jours, du Voyage au centre de la Terre ou encore de Vingt mille lieues sous les mers, qui fait voyager ses lecteurs comme peu d'auteurs savent le faire, décide de vivre à Amiens en 1871, avec son épouse Honorine Deviane, rencontrée quelques années plus tôt. L'histoire de Jules Verne et Amiens est un heureux hasard. Alors qu'il se rend à Amiens pour le mariage d'un ami, il rencontre la soeur de la mariée : Honorine, dont il tombe tout de suite amoureux ! Il ne leur a fallu que quelques mois pour se marier. D'abord établis à Paris, ils trouvent vite la ville trop mondaine et trop bruyante. Il découvre alors d'abord la Baie de Somme et notamment le Crotoy, dont il adore l'air revigorant puis Amiens, ville d'origine de son épouse. Cette dernière retrouve alors sa famille : ses deux filles. Tous deux s'y plaisent et s'y investissent pleinement. L'histoire entre Jules Verne et Amiens ne fait alors que commencer. Les Amiénois lui ont plus tard rendu hommage en donnant son nom à quelques-uns des bâtiments emblématiques de la ville : le Cirque Jules Verne, dont il a soutenu la construction en tant que conseiller municipal de l'époque, l'Université Picardie Jules Verne et bien sûr " la maison à la tour ". L'écrivain a vécu à Amiens jusqu'à sa mort en 1905.

La " Maison à la Tour " : le lieu de toutes les créations

Située un peu en retrait du centre-ville, la Maison de Jules Verne permet une très agréable visite, même (et surtout !) pour ceux qui ne connaissent rien de sa vie. Dans une belle bâtisse surmontée d'une sphère, on découvre avec plaisir la vie amiénoise du couple qui y emménagea en 1882. Jules Verne, âgé de 54 ans, est alors au sommet de sa carrière. Située alors dans le nouveau quartier Henriville - quartier bourgeois au sud d'Amiens -, la maison apparaît comme un symbole de réussite sociale. En passant la porte cochère, le visiteur est instantanément plongé en plein coeur du XIXe siècle. Toutes les pièces de la maison rendent hommage à l'oeuvre de Jules Verne et le visiteur marche - littéralement - sur les pas des héros qui parsèment son oeuvre. Le visiteur y découvre une grande partie de la collection Piero Gondolo Della Riva, acquise en 2000 par Amiens Métropole et qui compte près de 30 000 pièces. La visite peut se faire en toute autonomie, mais vous pouvez également profiter des visites guidées organisées par la maison. Petit Futé vous les conseille tout spécialement ! Une programmation riche et variée est proposée toute l'année. Vous trouverez tous les renseignements sur le site internet : amiens.fr

Le projet de conseiller municipal : le Cirque Jules Verne

Tout proche de la maison, vous trouverez, place Longueville, le Cirque Jules Verne. Lorsque l'auteur s'installe à Amiens, la ville connaît un élan de modernité avec notamment l'arrivée du chemin de fer que Jules Verne aperçoit d'ailleurs de sa maison. Il soutient alors activement la construction du Cirque, impulsée par le maire républicain de l'époque : Frédéric Petit. Jules Verne est, à cette époque, conseiller municipal et est d'ailleurs plus connu pour ces fonctions que pour son oeuvre littéraire ! Jules Verne évoque en outre le bâtiment dans deux de ses romans : Mathias Sandorf et César Cascabel, écrits à Amiens respectivement en 1883 et 1889. Les plans sont confiés à l'architecte Émile Ricquier, ancien élève de Gustave Eiffel. Le Cirque est inauguré le 23 juin 1889, lors de la Foire de la Saint-Jean. Jules Verne y donne un discours d'inauguration et en parle en ces termes : " C'est le plus beau (cirque), sans conteste, c'est aussi le plus complet par ses aménagements et son outillage qui a été édifié en France et à l'étranger. " Le Cirque est aujourd'hui un Pôle national Cirque dont le but est de promouvoir l'art du cirque dans toute sa diversité.

Une belle programmation y est proposée tout au long de l'année. Le Cirque héberge également l'École du Cirque Jules Verne, centre de formation préparatoire aux écoles supérieures. Un lieu de culture à l'histoire remarquable qui a su évoluer avec son temps.

Vers l'immortalité et l'éternelle jeunesse

Souffrant de diabète, Jules Verne finit ses jours à Amiens, le 24 mars 1905. Sa notoriété, à la fois en tant qu'écrivain et membre actif de la communauté amiénoise, attire plus de 5 000 personnes lors de son enterrement. Il est inhumé au cimetière de la Madeleine, lieu unique dans la ville. Il est l'un des plus beaux cimetières romantiques français. On s'y promène au milieu de toutes ces âmes et ces arbres séculaires et on est instantanément porté par un calme et une sérénité remarquables. Laissez-vous porter par cette atmosphère et vous tomberez sur de nombreuses sépultures de personnalités renommées. La plus connue et la plus impressionnante reste celle de Jules Verne. Le tombeau est orné d'une sculpture d'Albert Roze qui représente l'écrivain sortant de sa tombe en tendant le bras vers le ciel. L'oeuvre est intitulée Vers l'Immortalité et l'Éternelle Jeunesse. Cette image de résurrection est tout à fait particulière à observer.

Découvrez Jules Verne autrement avec Aronnax, le Parcours Jules Verne

Amiens Métropole a lancé depuis le 24 mars Aronnax, le Parcours Jules Verne, nom emprunté au personnage fictif, héros du roman Vingt mille lieues sous les mers. Le parcours en seize étapes sillonnera le centre-ville au travers de différents lieux dédiés rappelant le génie imaginatif de Jules Verne, dont la Maison de Jules Verne (bien sûr !) et l'Hôtel de Ville. L'Office de Tourisme constituera le dernier arrêt du parcours avec une borne interactive à disposition des curieux !

Véritable parcours littéraire, culturel et touristique, Aronnax s'adresse aux amoureux de l'univers de Jules Verne, mais aussi aux curieux et aux familles. Vous retrouverez, disséminés dans la ville, des pupitres bilingues associés à des QR codes. Vous accéderez alors à des vidéos immersives, des quizz, des extraits de romans lus par un comédien... et quelques surprises ! Vous découvrirez ainsi des points de vue inédits sur l'univers amiénois de l'écrivain.

Les habitants de la ville ont déjà eu un aperçu de ce projet ambitieux avec l'inauguration, le 26 novembre dernier, des " Voyages Lumineux ". Cette installation lumineuse a pris place en face de la gare, place Alphonse Fiquet. Le projet a été pensé par François Schuiten, scénographe belge, qui a d'ailleurs réalisé deux oeuvres pour la Maison de Jules Verne : la fresque extérieure et la sphère armillaire au sommet de la tour. Le paysagiste Thierry Huau s'est d'abord chargé d'habiller la place avec une bambouseraie. Les spectateurs ont ensuite eu la surprise et le plaisir de voir apparaître sur des écrans d'eau des images furtives d'illustrations des romans de Jules Verne (pensés par l'atelier de conception lumière H. Audibert), accompagnées d'un fond sonore, créé par Bruno Letort. En 2023, ce projet commémoratif et artistique se conclura par l'installation d'une sculpture de pieuvre créée par Pierre Matter. Ces oeuvres pluridisciplinaires, mêlant le talent et l'ingéniosité de plusieurs artistes, rendent hommage à l'ancien conseiller municipal qui aurait, sans aucun doute, voté pour ce projet !

 

INFOS FUTÉES

Y aller

En voiture. Amiens est situé à 1h15 de Paris par l'autoroute et se trouve au croisement de l'A16, qui relie Amiens à l'Île-de-France et aux ports de la mer du Nord, et l'A29, qui assure désormais les liaisons avec la Normandie et l'Est de la France.

En train. Amiens est situé à 1h de Paris. La ville bénéficie de la proximité d'une desserte TGV avec la gare TGV Haute Picardie (à 20 minutes par l'autoroute).

En bus. Avec les compagnies Flixbus et BlaBlabus qui font un arrêt à la gare routière, en plein centre-ville.

Quand ?

Toute l'année, la ville propose une programmation culturelle riche. Dès le 24 mars 2022, visitez la ville avec Aronnax, le Parcours Jules Verne. Smartphone à la main, vous y découvrirez des vidéos immersives et des contenus inédits !

Budget

Beaucoup de lieux et monuments d'Amiens se visitent gratuitement. Les visites guidées restent à des prix très raisonnables. Les petits budgets seront rassurés !

Public

Amiens est une ville à taille humaine. On peut y venir en famille sans avoir peur de la foule ou d'une trop grande circulation. Chacun et chacune trouvera son plaisir parmi toutes les activités proposées.

Se renseigner

OFFICE DE TOURISME ET DES CONGRÈS D'AMIENS MÉTROPOLE - Plus d'informations sur le site

23, place Notre-Dame - BP 11018

80010 Amiens Cedex 1

Tél. : 03 22 71 60 50

[email protected]

LA MAISON JULES VERNE

2, rue Charles Dubois

Tél. : 03 22 45 45 75

[email protected]

Ouvert du mercredi au lundi de 10h à 12h30 et de 14h à 18h.

Adulte : 7,50 €. Enfant : 4 €.

Famille (2 adultes + 2 enfants) : 19 €. Les horaires et tarifs sont susceptibles d'évoluer durant l'année.

Durée de la visite : 1h.

LE CIRQUE JULES VERNE - Retrouvez la programmation sur le site

Place Longueville

Tél. : 03 60 01 02 40

CIMETIÈRE DE LA MADELEINE

480, rue Saint-Maurice

[email protected]

Accès libre et gratuit.