Guide d'Islande : Les plus de la destination

Un accueil chaleureux

Malgré une apparente " distance ", les Islandais font montre d'une grande exemplarité dans la qualité de l'accueil, raison pour laquelle l'hébergement en ferme ou chez l'habitant devient l'une des formules préférées des touristes. Après quelques minutes d'échanges, les locaux n'hésitent pas à donner des conseils à leurs interlocuteurs et à les accompagner dans la découverte de secrets appartenant à des lieux peu connus. Sans conteste, le contact direct avec cette population accueillante constitue l'un des meilleurs moyens de découvrir la face cachée de l'île. N'hésitez pas à leur dire quelques mots de base en islandais, ils seront d'autant plus accueillants avec vous.

Architecture : entre bois et couleur

L'Islande n'est pas, à juste titre, connue pour la splendeur de ses édifices - on ne vient d'ailleurs pas ici pour les mêmes raisons qu'à Prague ou à Florence ! Pourtant les bâtiments ont ici connu une évolution dans leur architecture au fil des siècles qui pourra en intéresser plus d'un. Certains vouent ainsi une véritable passion à la découverte de fermes abandonnées, construites en bois et couvertes de tourbe (et d'herbes) jusqu'au XXe siècle. Devant la disparition des arbres, elles sont toutefois devenues rares, remplacées par des maisons de couleurs vives en tôle ondulée ou des établissements en dur plus à même de supporter les phénomènes sismiques qui menacent les régions à risque. Et si les belles pierres sont rares, des bâtiments parfois insignifiants deviennent des chefs-d'oeuvre grâce aux paysages qui les entourent.

Les descendants d’Erik le Rouge

L'histoire de l'île débute réellement lors de l'arrivée, très probable, de moines ermites irlandais au VIIe siècle puis par l'arrivée de Vikings en exil deux cents ans plus tard. De nombreux lieux attestent leur présence, tels ceux portant les traces de premiers habitats à Reykjavík, les grottes près de Hella ou les ruines de la bâtisse d'Erik le Rouge aux alentours de Búðardalur. Les sagas ont en outre fait la réputation de la littérature scandinave, chroniques des rois de Norvège et récits des grands colonisateurs de l'Islande. Mais ce vaste domaine culturel ne se cantonne pas seulement à un passé lointain, en atteste l'émergence de multiples musées folkloriques dont le plus célèbre reste celui de Skógar. Passionnés d'histoire, ne vous privez sous aucun prétexte de la visite du Musée national et de la Maison de la culture, à Reykjavík.

Évasion et dépaysement

L'envie d'échapper à l'ambiance oppressante d'une ville pousse régulièrement les citadins - principalement européens - à se diriger vers l'Islande afin de s'assurer un dépaysement total, à seulement trois heures trente de vol de Paris. Car l'Islande est absolument unique et le dépaysement assuré pour tous, même les globe-trotters les plus chevronnés. L'évasion est également possible à travers de nombreuses activités : balades à cheval, marches dans les parcs nationaux, rafting, pêche, ski de fond, ski alpin, motoneiges, observation de baleines, dauphins et macareux... Les loisirs concernent aussi bien les personnes à la recherche de quiétude que les touristes actifs désireux de goûter aux joies des sports extrêmes. Voyager en Islande est donc un bon moyen de s'évader.

Terre de glace et de feu, mille pays en un

Même si l'Islande ne dispose que de très peu d'arbres suite à l'usage excessif qu'en ont fait les Vikings, elle présente une variété de paysages impressionnante qui comblera tous les amoureux de la nature. De vastes étendues désertiques près de Mývatn, déformées par un volcanisme accru, aux dessins compliqués des fjords de l'ouest, elle donne cette agréable impression d'effectuer un périple au travers de multiples pays tout en restant au sein d'une seule et unique contrée. Les fréquents changements de conditions climatiques renforcent cet effet et surprennent les voyageurs les plus avertis. D'une saison à l'autre, d'une heure à l'autre, le ciel se métamorphose et les paysages prennent une nouvelle saveur. Ces vibrations, seule cette île sauvage se montre apte à vous les procurer !

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