Guide du Panama : Festivités

On ne le répétera jamais assez, les Panaméens aiment la fête et tous les prétextes sont bons  : cérémonie religieuse, festivos (jours fériés), représentation folklorique  ! Le mois de novembre, particulièrement chargé, a été rebaptisé le mois des fiestas patrias (fêtes patriotiques)   : pas moins de trois célébrations successives en l'honneur de l'histoire tumultueuse du pays !

Certaines dates varient sensiblement d'une année sur l'autre, en particulier pour le carnaval (février ou mars) et la Semaine sainte (mars ou avril).

Janvier
Février
Carnaval : les particularités du Panama

Le carnaval est une véritable institution au Panama. Quarante jours avant la Semaine sainte, il est célébré partout dans le pays, durant quatre à cinq jours, avec des spécificités régionales. C'est à Panama city et surtout à Las Tablas dans la province de Los Santos que le carnaval est le plus attractif pour les touristes.

Le carnaval débute toujours le vendredi soir. Traditionnellement, le samedi est la journée dite " internationale " avec des défilés en costumes traditionnels au son de la rumba, de la salsa, du merengue et du tipico. Au Panama, les femmes revêtent leur plus belle pollera à cette occasion ; le vêtement local est d'ailleurs mis à l'honneur durant la journée de dimanche. Le lundi est le " jour du costume ", tandis que l'élection de la reine s'effectue le Mardi Gras. Le dernier jour du carnaval, l'enterrement symbolique de la sardine marque le début du carême : ce poisson symbolise en effet le jeûne.

Durant toutes les festivités, le public est arrosé avec de l'eau provenant directement des camions citernes. Attendez-vous donc à être rapidement trempé... ce qui n'est pas désagréable étant donné la chaleur au mois de février. Au Panama, les danses du diable présentent une couleur locale spécifique : les diablicos sucios. Des artisans d'Herrera fabriquent des masques en papier mâché. Ces figures ont été très utilisées lors de l'évangélisation du pays. Chaque année, la bataille du Bien et du Mal se rejoue pour les spectateurs.

Le Carnaval est célébré au Panama depuis l'époque coloniale. Les habitants s'habillaient alors comme le roi et la reine d'Espagne et simulaient des batailles avec les indigènes et les esclaves noirs. Au début du XXe siècle, une touche plus festive a été ajoutée avec des défilés, des fanfares et des feux d'artifice.

Notez que, même si le carnaval n'est pas férié au Panama, la plupart des commerces tirent le rideau et le pays tourne au ralenti. Pensez à réserver votre hébergement suffisamment en amont : les prix grimpent considérablement. Les transports publics sont eux aussi pris d'assaut. Il est conseillé d'arriver en début d'après-midi pour admirer le défilé, afin d'éviter la foule. Petite précaution d'usage, laissez vos affaires de valeur à l'hôtel et éloignez-vous des hommes fortement alcoolisés au cours de la soirée. Vous devriez passer des moments mémorables !

Le carnaval le plus populaire est de l'avis de tous celui de Las Tablas. Deux rues, calle arriba et calle abajo, s'affrontent pour l'élection de la plus belle reine. Les défilés s'enchaînent jour et nuit. Sur la péninsule d'Azuero, les carnavals de La Villa de los Santos, Chitré et Guarare sont également très beaux, mais Las Tablas reste le plus spectaculaire.

A Panama City, c'est la liesse générale et les plus grandes artères deviennent piétonnes. Deux reines sont élues, dans le quartier nord et le quartier sud.

A Penonomé, le phénomène de mojadera est accentué et l'on peut carrément parler de carnaval aquatique. Les chars avancent dans la rivière, et tous les participants se baignent à leur suite.

A Portobelo, vous pourrez découvrir à l'occasion du carnaval les traditions congos et les danses théâtralisées héritées des esclaves noirs pour ridiculiser les Espagnols.

Les festivités sont également renommées à Bocas, à Pedasi et Aguadulce. Enfin à la Pintada, un petit carnaval est célébré une semaine après tout le monde.

Mars
Avril
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