Le Panamá a fait parler de lui sur la scène internationale en 2016 avec les révélations des Panama papers, un scandale de blanchiment d'argent et d'évasion fiscale à grande échelle. Mais ce petit pays de 4 millions d'habitants ne se limite pas à sa réputation sulfureuse et regorge de bien des trésors ! Apparu il y a seulement 3 millions d'années, cette maigre digue qui relie les deux Amériques et sépare l'Atlantique et le Pacifique, a tout simplement bouleversé l'histoire biologique du monde !

Véritable pont naturel pour la circulation des espèces du nord et du sud du continent, l'isthme concentre une biodiversité parmi les plus riches de la planète, et présente une palette de paysages et d'atmosphères contrastés : des archipels coralliens aux plages sauvages bordées d'une végétation luxuriante, de la moiteur des forêts tropicales à la fraîcheur des cordillères... Il y en a pour tous les goûts ! Les conquistadors, pirates et chercheurs d'or ont été les premiers à s'intéresser à ce territoire, mais c'est la découverte de l'océan Pacifique en 1513 qui scella à jamais son destin. Au centre d'enjeux géopolitiques énormes depuis des siècles, le Panamá est devenu une voie de transit incontournable grâce à son fameux canal, aujourd'hui centenaire, dont on oublierait presque l'existence tant le pays offre davantage.

Passerelle entre la culture occidentale à l'américaine et la douceur de vivre de l'Amérique latine, le Panamá est une mosaïque de visages, de cultures et d'ambiances. Dès votre arrivée à Panamá, vous serez accueilli sur des rythmes endiablés de salsa ou de reggaetón. Prenez le temps de visiter cette capitale bouillonnante et moderne, avant de vous plonger dans un tout autre univers : en moins d'une heure vous vous retrouvez sur une pirogue et remontez un fleuve vers un village amérindien ! Après la jungle, une petite route bucolique vous emmène à travers la campagne panaméenne, El Interior, à la rencontre de traditions encore bien vivaces. Partez ensuite explorer la région montagneuse du Chiriqui, à l'air pur et frais, avant de rejoindre les plages paradisiaques de Bocas del Toro, de San Blas, ou de Boca Chica...

" Panamá, pont du monde et coeur de l'univers ! " mérite bien cet adage. Le pays s'apparente à un confortable hamac fixé entre deux continents. Il suffit de s'y poser pour ne plus vouloir le quitter, en atteste les nombreux étrangers qui viennent s'y installer chaque année. Alors, vous aussi, laissez-vous porter par le rêve panaméen et venez explorer ce pays haut en couleur !

L'équipe de rédaction

REMERCIEMENTS. Un grand merci pour leur aide ou conseils à S.E. Monsieur Philippe Casenave, à Álvaro, Florian, Philippe, Sébastien, Stef & Marla, nos deux Michel préférés, Sandrine, Manu, Alex, Chris & Juan, Marta & Ramiro, Pascal & Stéphanie... et à tous les amis que nous prenons un grand plaisir à revoir lors de chaque nouvelle édition.

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Petit singe capucin dans la forêt panaméenne.
Petit singe capucin dans la forêt panaméenne.
Un pays béni des dieux

Contrairement à ses voisins d'Amérique centrale, le Panamá est à l'abri des grandes catastrophes naturelles (ouragan ou tremblement de terre). Les caprices de la météo s'y limitent à de très fortes précipitations parfois en hiver (notre été). Dans les îles, le temps change alors rapidement  : la mer prend des teintes noires bleutées et le ciel se charge d'électricité. L'atmosphère est lourde et le paysage paraît presque surnaturel. Dans les terres, la végétation est plus luxuriante et ses couleurs plus vives. Mais la pluie ne dure jamais longtemps, elle va et vient, interrompt une promenade, puis laisse de nouveau place au soleil  !

Une nature généreuse

Véritable pont biologique entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud, le pays présente une concentration d'espèces animales et végétales parmi les plus riches au monde, avec un niveau d'endémisme exceptionnel dans certaines régions. Outre des oiseaux, insectes et mammifères terrestres que l'on peut observer sur terre, les eaux chaudes et cristallines du Panamá sont le refuge d'une incroyable faune marine qui fait le bonheur des passionnés de pêche et de plongée.

De l'Atlantique au Pacifique, de la forêt tropicale humide aux archipels coralliens, le pays est un immense jardin  ! Certains de ses joyaux jouissent déjà d'une grande notoriété avec plusieurs sites naturels inscrits sur la Liste du patrimoine mondial de l'humanité.

Une mosaïque de visages et de cultures

Le Panamá rassemble une incroyable diversité de métissages, née de la position stratégique du pays entre deux océans, au coeur des Amériques. Latinos, Européens, Africains et Asiatiques côtoient pas moins de sept groupes amérindiens, qui se distinguent encore aujourd'hui tant par leurs modes de vie que leurs traditions. Mille et un visages que vous apprendrez à connaître  ! Leur point commun  ? Sans doute la gentillesse... mais aussi une certaine insouciance et une joie de vivre généralisée  ! Attention, c'est contagieux...

Une terre d'aventures

Malgré sa taille réduite, vous constaterez que de nombreuses régions semblent encore inexplorées. De la jungle du golfe de Darién, en passant par la cordillère centrale ou par les centaines d'îles au large de l'isthme, il est facile de sortir des sentiers battus. N'hésitez pas à vous adresser aux guides locaux car le Panamá peut être exploré de mille façons différentes  : marche en forêt tropicale à la recherche d'oiseaux rares, randonnées dans les hautes terres du Chiriquí ou de Veraguas, exploration des fleuves en pirogue au milieu des crocodiles, traversées fantastiques à la tombée de la nuit dans les archipels de San Blas ou de Bocas del Toro... Et l'aventure peut même commencer dès votre arrivée, dans la jungle urbaine de Panamá, à bord d'un bus roulant à vive allure  !

La douceur de vivre

On y vient souvent par hasard pour repartir avec la sensation d'avoir vécu une aventure unique. L'hospitalité de la population, les paysages hauts en couleur et le climat tropical n'y sont pas étrangers. Mais le Panamá bénéficie de nombreux autres atouts, attirant de plus en plus de Nord-Américains et d'Européens désireux d'y prendre leur retraite ou d'y monter des affaires.

Parmi les avantages chers aux nouveaux résidents, on peut citer la stabilité politique et la sécurité, des infrastructures modernes, un coût de la vie moins élevé comparé au pays d'origine, une économie en forte croissance, l'utilisation du dollar comme monnaie courante, des avantages fiscaux en pagaille, le niveau de langue anglaise des Panaméens, etc. Au final, de nombreux voyageurs y restent et se lancent dans de nouvelles aventures...

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