Guide du Portugal : Population et langues

Démographie

La population, avec les Açores et Madère, est de 10 200 000 habitants (estimation 2017). La densité moyenne de la population est de 115 habitants au km² (2015). La grande majorité est concentrée sur la Côte atlantique.

Les villes. 63,5 % de la population est urbaine. Lisbonne et Porto sont les deux principales villes avec respectivement 2,8 millions d'habitants avec la périphérie et 1,3 million (avec la périphérie), suivies d'Aveiro, Braga, Chaves, Coimbra, Guimaraes, Evora et Faro, si l'on considère la taille des agglomérations et non des centres-villes.

Une diaspora omniprésente. Entre les années 1960 et 1990, le Portugal détenait l'un des plus hauts taux d'émigration en Europe. France, États-Unis et Brésil hébergent sur leurs sols environ 60 % de la diaspora portugaise. La France compte 580 000 Portugais et 235 000 binationaux, auxquels l'on peut rajouter environ 300 000 Français d'origine portugaise... Beaucoup d'entre eux habitent la région parisienne (500 000) et notamment les villes de Champigny et de Saint-Maur. La plupart n'ont pas perdu contact avec la terre ancestrale et pensent souvent au retour, alors que les immigrés portugais se sont particulièrement bien intégrés en France.

Langues

Le portugais est une langue romane au même titre que le français, car elle est issue du latin. Au IIIe siècle avant J.-C., lorsque les Romains envahissent la péninsule ibérique et étendent leur empire jusqu'à Lisbonne, le latin vulgaire devient la langue dominante dans cette région. Comme toutes les langues romanes, le portugais appartient à la famille indo-européenne.

L'influence du Portugais. La langue portugaise est ainsi la quatrième langue européenne la plus parlée dans le monde après l'anglais, l'espagnol et le français, avec près de 200 millions de locuteurs dans le monde. Elle est utilisée dans un grand nombre de pays autrefois colonisés par ce petit pays : au Brésil, mais aussi dans cinq pays d'Afrique qui ont accédé à l'indépendance après la révolution des oeillets en 1974 : il s'agit de l'Angola, le Mozambique, la Guinée-Bissau, les îles du Cap-Vert et les îles de Sao Tomé et Principe. En 1996, le Portugal et ses six anciennes colonies ont donné naissance à une nouvelle communauté : la Communauté des pays lusophones. Cette alliance est née afin de promouvoir et d'unifier la langue portugaise et la culture commune aux pays membres.

Petite anecdote. Curieusement, jusqu'en 2001, le Portugal lui-même n'avait pas de langue officielle. En effet, la constitution portugaise n'en stipulait pas. Lors d'une révision constitutionnelle du 12 décembre 2001, l'article 3 institua la langue portugaise comme étant la langue officielle du pays, ainsi que le Mirandais en 2003. Cette langue (mirandês en portugais) est parlée par près de 15 000 personnes circonscrites dans un périmètre de 500 km² dans la région nord-ouest du pays, près de Miranda do Douro, dans le haut Tras-Os-Montes. C'est une variante de l'asturien parlé dans le Nord de l'Espagne qui descend directement du latin.

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