Géographie. Du sud de Skopje jusqu'au massif des Rhodopes, frontière naturelle avec la Grèce et la Bulgarie, cette région est la plus plate de République de Macédoine. Traversée du nord au sud par la vallée du Vardar, elle se révèle d'un accès facile. Entre la capitale et la Grèce, le Sud-Est est desservi par l'autoroute E-75 et la voie de chemin de fer menant jusqu'à Gevgelija, principal point de passage vers Thessalonique. Plus au nord, la grande plaine qui va de Štip à Strumica constitue un autre lien naturel entre le centre du pays et la Bulgarie. Marquée par un climat méditerranéen très sec, la région bénéficie toutefois du vaste bassin hydrographique du Vardar alimenté par la Crna (ouest) et la Bregalnica (est). Ces conditions font de la région la principale zone de production viticole de l'ex-Yougoslavie avec les plus importantes caves à vin situées entre Veles et Neogotino.

Histoire. La vallée du Vardar a toujours constitué un carrefour entre la mer Égée et les Balkans. En témoignent les sites archéologiques de Stobi, de Vardarski Rid (Gevgelija) et de Demir Kapija. La région sera aussi le lieu de grands affrontements : au XIe siècle, entre les Byzantins et le royaume bulgare de Samuel Ier, puis, lors de la Première Guerre mondiale, entre les armées française, britannique, serbe et grecque opposées aux Bulgares, aux Austro-Hongrois et aux Allemands.

Population. Contrairement aux autres régions du pays, la minorité albanaise est ici quasiment absente. Largement dominée par les Slavo-Macédoniens, le Sud-Est compte toutefois quelques minorités ethniques avec les Serbes (colons implantés dans les années 1920 durant le Royaume de Yougoslavie), les Turcs, les Bosniaques, les Roms (période ottomane). Et, si la tradition orthodoxe prédomine également, la région de Strumica se révèle un important foyer pour d'autres formes de christianisme nées à la fin du XIXe siècle : les protestants méthodistes (6 000 fidèles) et les catholiques uniates (11 000 personnes), de rite orthodoxe mais rattachés à Rome.

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