SARTHE - guide touristique du Petit Futé

Sarthe

A une heure de Paris en voiture, la Sarthe est un bol d'air frais. Il se trouve en effet que le département est le plus boisé de l'Ouest de la France et qu'il compte 1 000 km de chemins de randonnée équestre balisés, de quoi s'offrir des virées vertes à loisirs. Pour ne pas partir tous azimuts, le CDTE 72 recense 6 secteurs pour randonner à cheval dont les cartes sont disponibles en ligne : Pays d'Alençon, Pays de la Haute-Sarthe, Pays du Perche sarthois, Pays du Mans, Pays de la vallée de la Sarthe, Pays de la vallée du Loir. Parmi les paysages les plus bluffants du département, viennent en tête bien sûr les Alpes-Mancelles, site classé au coeur du Parc naturel Régional Normandie-Maine, et les forêts domaniales de Bercé, Sillé-le-Guillaume et Perseigne.

Deux coins à explorer :

Forêt de Bercé. La forêt domaniale de Bercé est un fleuron de la forêt française avec 3 000 ha de chênes et 2 400 ha de résineux. Un peuplement de 350 ans a été préservé, ce qui fait que certains chênes sont particulièrement impressionnants comme le chêne Boppe. La forêt est évidemment un lieu de randonnée prisé, avec 280 kilomètres de sentiers balisés. Les cavaliers pourront s'aventurer autour de lieux insolites, comme la Fontaine de la Coudre, ou historiques, comme le château de Gramont. Une grande boucle de 40 km s'adresse particulièrement aux cavaliers : elle se découpe en trois tronçons, un de 9,2 km au départ de l'Hermitière, un de 13,3 km au départ du Rond-de-La-Lune et un dernier de 18,2 km au départ du rond de Peyrelongue. A la saison, il est fortement conseillé d'aller écouter le brame du cerf ! Renseignements auprès de la maison forestière de la Huberdière (Tél.) 02 43 44 11 14.

Les Alpes mancelles. Ce nom peut, voire sembler présomptueux : les plus hauts sommets ne dépassent pas 220 m. Il est cependant surprenant de découvrir dans cette région de tels escarpements : ça grimpe dur ! De plus, la géologie et la flore, avec ces collines couvertes de bruyères, rappellent les Alpes, les vraies. En tout cas, ce site naturel classé offre un lieu exceptionnel pour la randonnée équestre. Parmi les villages à ne pas rater Saint-Cénéri-le-Gérei, classé parmi les plus beaux villages de France, Saint-Léonard-des-Bois et Fresnay-sur-Sarthe. Côtés forêts, les Alpes Mancelles en abritent deux de taille  : la forêt de Sillé-le-Guillaume et la forêt de Perseigne. Vaste de 13 500 ha, la forêt Sillé-le-Guillaume a été longtemps exploitée pour fournir les usines métallurgiques en charbon de bois. Elle est désormais réputée pour ses chemins de randonnée et ses fameux chênes têtards. A noter qu'elle compte un lac de 32 ha, Sillé-Plage, possédant une modeste plage de sable dite Coco Plage. Elle est surveillée en juillet et août, et est entourée d'une aire de loisirs conséquente....

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