Isolée entre Rhodes et la Crète, Karpathos est une terre montagneuse aux traditions tenaces qu'il faudra prendre le temps d'apprivoiser. Avec ses 300 km², ses 5 000 habitants et ses villages hors du temps, vous vous sentirez vite coupé du monde. Les habitants de Karpathos ont la réputation d'être un peu bourrus, parfois rudes : on comprend que la géographie des lieux, parfois hostile, ait marqué ces insulaires fiers de leurs montagnes et éloignés des grands axes de communication. Cet isolement, s'il explique le caractère bien trempé des Karpathiotes, promet également de belles découvertes pour le visiteur un brin vaillant.

La baignade y est agréable puisque la température moyenne des eaux de Karpathos est supérieure de 4 °C à celle des autres îles du Dodécanèse et certaines plages, parfois difficiles d'accès, sont parmi les plus belles et les plus sauvages de l'archipel. Ailleurs, des montagnes rocheuses austères, des ravins profonds, des arbres tordus par le vent et des villages perdus s'offrent à la visite. La beauté sauvage de Karpathos et ses habitants empreints de noblesse et de traditions en font l'une des îles les plus captivantes du Dodécanèse. Excentrée, elle fait encore rarement partie des circuits touristiques de la Grèce, hormis pour les passionnés de sports nautiques (windsurf, kitesurf) et de randonnée. Il faudra prendre le temps de l'appréhender et de la découvrir en dévoilant délicatement ses multiples facettes. Le voyageur curieux et les passionnés d'espaces préservés et diversifiés seront comblés, les visiteurs pressés préféreront passer leur chemin.

Histoire. Dans la mythologie, Karpathos est liée à l'histoire des Titans. Les versions diffèrent mais, pour certains, le Titan Japet, fils de Gaia et Ouranos, frère du révolté Cronos et père de Prométhée, créateur des hommes, serait né sur l'île. Pour d'autres, les Titans auraient tous vécu sur Karpathos avant de partir en guerre contre les dieux de l'Olympe. Homère en parle dans son Iliade : dans l'Antiquité, ses habitants sont de féroces guerriers. Elle a connu bon nombre d'envahisseurs, Romains, Arabes, Génois, Vénitiens, Turcs. Occupée par les Italiens en 1912, elle est rattachée à la Grèce en 1948. A la fin du siècle dernier, les Karpathiotes commencent à quitter leur île pour tenter leur chance sur le nouveau continent, notamment en Australie et aux Etats-Unis. Si beaucoup ont réussi à s'enrichir, ils n'ont pas oublié leur terre natale et ceux qui sont restés conservent jalousement leurs traditions. Les limousines côtoient donc les femmes en costumes traditionnels.

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Photos de Karpathos

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