Kangerlussuaq (littéralement " le grand fjord " en groenlandais en raison de son emplacement à l'intérieur des terres au fond d'un fjord de 100 km) dispose d'un des deux aéroports internationaux du Groenland. Elle compte aujourd'hui environ 540 habitants mais fut habitée auparavant jusqu'à 8 000 personnes lorsque la ville était occupée par une base américaine. Son peuplement commença pendant la Seconde Guerre mondiale en 1941 lorsque le Danemark fut pris par l'armée allemande et que la défense du Groenland passa alors sous contrôle des Etats-Unis. Ces derniers installèrent alors une base militaire sous le nom de Bluie West-8 sur le site de Kangerlussuaq, qui devint rapidement un important hub aérien entre l'Amérique du Nord et l'Europe. En 1950, la base retourna un moment entre les mains du Danemark, mais les États-Unis en reprirent rapidement le contrôle lors de la Guerre froide sous le nom de la base aérienne Sondrestrom. Après la chute de l'URSS, l'utilité de la base disparut, et celle-ci fut rendue au Groenland le 30 septembre 1992. Outre son histoire militaire, Kangerlussuaq est un haut lieu de recherche scientifique sur la calotte glaciaire avec le camp danois North Grip et le Summit Camp américain ou sur la ionosphère avec le centre Kelly, ville située à environ 15 km à l'ouest de la ville. La ville elle-même est divisée en deux parties : la base militaire et l'ancienne zone militaire de l'autre côté de la piste aérienne. Avec la fermeture de la base militaire, la plupart des baraquements ont été transformés pour des activités civiles. Une zone qui se trouve à l'est de la ville a été le site de lancement de plusieurs fusées pour l'étude de la haute atmosphère entre les années 1970 et 80. Kangerlussuaq est une destination prisée en raison de sa proximité de la calotte glaciaire à 25 km (l'accès le plus facile et le plus proche du pays à seulement 10 minutes de vol) et de sa faune riche en boeufs musqués, rennes, renards arctiques, faucons, aigles, corbeaux et faucons gerfaut. L'économie dépend presque entièrement de l'industrie aéroportuaire et touristique. Kangerlussuaq est également situé dans une zone particulièrement riche d'aurores boréales. Elles sont visibles pendant les mois d'hiver et constituent un spectacle inoubliable.

Les lieux incontournables de KANGERLUSSUAQ

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Photos de KANGERLUSSUAQ

16.95 €
2017-03-01
240 pages
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