A 3 016 m d'altitude, perdu dans l'écrin de montagne des Moldo-Tau, au bout de pistes cahoteuses et ouvertes uniquement en été, Song Kul est un des joyaux du Kirghizistan, une perle alpine aux eaux turquoise et le second plus grand lac du Kirghizistan avec une superficie de 275 km2. Le lac est entouré de hautes montagnes : au nord, la chaîne des Song-Köl, dont le plus haut pic atteint 4 042 m, et, du sud au nord-est, la chaîne des Moldo-Tau dont le sommet le plus haut atteint 3 900 m. Le Song-Köl est l'un des lacs les moins profonds du pays, au maximum 15 m. Dès la fin du printemps, ses pentes se couvrent d'herbe et ses rives dénudées se transforment alors en pâturages où les bergers viennent installer leur yourte. Un lieu magnifique vers lequel quelques tour-opérateurs de Bichkek organisent désormais des treks et des randonnées à cheval. Ce joyau de la nature constitue donc à la fois une étape à part entière, mais également un lieu idéal pour prendre quelques jours de repos au cours de votre périple. En été, il est très facile, auprès des locaux, de louer des chevaux à la journée (ou plus) pour prendre un peu de hauteur et jouir de splendides vues dominantes sur le lac et ses alentours. La contrepartie de la très grande fréquentation touristique est évidemment la perte d'authenticité des rives du lac où, en se promenant en juillet-août, on croise plus de Suisses, de Hollandais ou d'Allemands que de Kirghiz. Et le tourisme qui, pour les nomades établissant leurs pâturages d'été autour du lac, devait constituer un complément de revenus, est devenu la principale source d'activité pendant la haute saison. Ainsi, si les rives du lac sont envahies de yourtes aux beaux jours, vous y trouverez essentiellement des touristes et vous trouverez vite appréciable de vous évader à cheval pour rendre visite aux Kirghiz ayant installé leurs jailoo plus à l'écart. Prévoyez de vous lever tôt (l'aube sur le lac est un spectacle à ne manquer sous aucun prétexte) et de vous coucher... tôt ! La nuit tombe vite en montagne et, si la plupart des yourtes sont équipées d'un éclairage électrique, la faiblesse de celui-ci (comme le peu de fiabilité des groupes électrogènes portatifs) a tendance à vous plonger dans le noir sans autre choix que de dormir. Si vous souhaitez veiller, prévoyez d'emmener une réserve de piles de rechange pour votre lampe !

Les lieux incontournables du LAC SONG-KÖL

Photos du LAC SONG-KÖL

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KIRGHIZISTAN

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