Petit Futé
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Barberton s'est rêvée la capitale cousue de fil d'or de la grande Afrique du Sud. Dans les années 1880, après la découverte de l'or de Kaapsehoop par le Français Auguste Robert, Graham, Fred et Harry Barber débarquèrent ici pour tenter leur chance. Le métal jaune était au rendez-vous : le 24 juin 1884, on brisa une bouteille de gin sur un rocher pour baptiser ce campement Barberton. Pendant quatre ans, les investisseurs du monde entier n'eurent d'yeux que pour ce coin reculé : à l'heure où Johannesburg n'était qu'une morne plaine, Barberton alignait fièrement ses hôtels, sa Bourse, ses commerces, et s'encanaillait avec des reines de beauté aux noms évocateurs de Golden Dane ou encore Trixy. Mais en 1888, tout était fini. Le crash devait ruiner des milliers de Britanniques qui avaient misé gros sur les mines de Barberton. La vallée de la rivière Kaap, dite " vallée de la Mort " à cause des ravages de la malaria, méritait plus que jamais son nom. Aujourd'hui, une quarantaine de kilomètres au sud de Nelspruit, la ville de Barberton et ses 25 000 habitants produit des noix de pécan, des fruits tropicaux, du café et du coton. Les chercheurs américains de la Nasa ont prélevé dans le coin des roches vieilles de 3,2 milliards d'années pour les comparer aux fragments lunaires. D'un point de vue géologique donc, la ville est reconnue pour cette ceinture de vieilles roches vertes : on l'appelle d'ailleurs " la ceinture de Barbeton ". Une formation naturelle devenue célèbre dans le milieu !

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