À sa manière, ce site est l'équivalent de Cnossos pour une période plus récente de l'histoire de la Crète. Fondé probablement à l'époque minoenne, il était sujet de Phaestos, son voisin, à l'époque dorienne et devint un centre commercial important (au VIIIe siècle) avec un port donnant sur la mer de Libye, Levin (l'actuel Lentas). Il se développa de telle sorte qu'il prit possession de Phaestos au IIIe siècle (ainsi que de Matala qui en était le port) avant que les Romains (en 69 av. J.-C.) n'en fassent la capitale de la Crète et du Cyrenaica (qui gérait également une partie de l'Egypte et du nord de l'Afrique). Gortyne était alors à son apogée. Saint Paul y envoya un de ses apôtres, saint Tite (ou Titus) pour convertir les Crétois, et c'est ici à Gortyne que le christianisme fit son entrée. Lors de l'invasion sarrasine, au IXe siècle, la ville fut abandonnée complètement. Il reste des ruines disséminées sur une vaste superficie (environ 1 km2), que vous pouvez aisément visiter à pied à partir d'Agia Deka, par exemple.

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12.95 €
2019-01-30
384 pages
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