Ville de plus de 3 000 ans, Zadar reste un petit joyau de la côte dalmate. La ville croate révèle un formidable patrimoine historique, une longue et surprenante promenade en bord de mer, des plages à proximité et sa gastronomie invitent à passer du temps en terrasse au soleil. Autour de la ville, c'est une nature de toute beauté que l'on découvre avec des rivières, les îles de l'archipel et des parcs nationaux qui font le bonheur des amateurs d'activités de plein air. Sans aucun doute, Zadar fait partie des villes maritimes de Croatie qui présentent tous les ingrédients pour un séjour mémorable dans la partie Sud-Est de l'Europe.

Flânerie dans la vieille ville

Zadar invite les visiteurs à déambuler dans les nombreuses ruelles piétonnes de sa partie historique, située sur une presqu'île cernée de fortifications. Ces remparts, inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO, font partie des ouvrages de défense vénitiens qui ont été construits aux XVIe et XVIIe siècles en Croatie. Il n'y a qu'à se rendre à la porte Kopnena Vrata, entrée historique et porte principale de la ville, pour juger de la beauté de ce précieux héritage. Dans le centre historique de Zadar, on est de suite interpellé par l'abondance des monuments religieux. De forme circulaire, l'église Saint-Donat date du IXe siècle et se trouve être la plus grande construction préromane du pays. L'édifice, exemple architectural unique de la Renaissance carolingienne, offre aujourd'hui un écrin de choix pour la tenue d'événements culturels, notamment des concerts de musique médiévale et de la Renaissance. À deux pas se trouve la cathédrale Sveta Stošija-Sainte-Anastasie, de style roman. Présentant un somptueux mobilier d'époque, il ne faut pas manquer de grimper au sommet de la tour pour bénéficier d'un sublime panorama sur les toits orangés de la ville et sur la mer. On remarque alors de suite, à quel point la cité a des airs de Venise croate. Dans cette partie de Zadar, c'est en fait un véritable complexe épiscopal que l'on observe, avec la présence aussi d'un palais, d'un monastère bénédictin et d'un forum romain parfaitement intégré à l'ensemble architectural.

Lors d'un autre moment, il faut rejoindre la place des Cinq Puits, où se trouvent 5 puits maçonnés et parfaitement alignés ayant été construits lors du siège ottoman au XVIe siècle. C'est eux qui permettaient alors à la ville de s'approvisionner en eau. Pour varier les plaisirs, on trouve aussi tout près l'un des parcs les plus anciens de Croatie. Un lieu paisible et verdoyant où se reposer et reprendre des forces. Surtout que la suite de la promenade dans la vieille-ville s'annonce riche avec le parcours de Kalalarga, longue artère commerçante et toujours très animée à tout moment de la journée.

On continue avec la visite du Palais du Prince-Kneževa palača, l'un des monuments les plus prisés de Zadar avec son musée, ses salles d'expositions temporaires, de spectacles ou bien encore multimédias. Les adeptes de moments culturels ont d'ailleurs de quoi faire dans la ville avec la découverte du musée du Verre Antique, où l'on s'étonne qu'autant d'objets fragiles aient pu traverser les époques et conserver leur splendeur. L'exposition permanente L'Or et l'Argent de Zadar, qui prend place dans l'église Sainte-Marie, révèle, elle, des écrits, tapisseries, sculptures, broderies, reliefs et témoignages datant du VIIIe siècle au XVIIIe siècle. Ces oeuvres permettent de plonger dans la riche histoire de la cité et dans plus de 10 siècles d'Art Sacré. Tout comme le sarcophage rectangulaire en bois de cèdre et en forme de coffre que l'on contemple dans l'église Saint-Siméon. Ce chef-d'oeuvre de l'art médiéval contient les restes posthumes de Saint-Siméon.

Des découvertes uniques

S'il est assez courant dans une ville côtière de disposer d'une promenade où profiter du bord de mer, celle de Zadar est exceptionnelle dans le sens où elle se trouve entre la vieille ville et l'archipel de Zadar. Les petits parcs et les terrasses ombragés offrent la possibilité de se poser pour profiter de superbes vues. Mais au fil de la balade, la promenade dévoile aussi plusieurs curiosités incontournables, à commencer par l'Orgue marin. Alors que l'on découvre plusieurs marches qui descendent vers les flots, il faut prendre le temps d'écouter pour entendre une douce mélodie, étrange et douce, produite par la mer. L'Orgue marin, curiosité architecturale et musicale, fascine locaux et visiteurs au point d'être devenu l'emblème de la ville. À proximité, c'est une autre expérience qui attend les curieux au moment du coucher du soleil, celle de la " Salutation au Soleil ".

Cette autre création de l'artiste Nikola Bašić, composée de 300 panneaux photovoltaïques, offre des jeux de lumière impressionnants en fin de journée. Un endroit parfait pour contempler et prendre des photos.

Gastronomie et plaisir des sens

Un séjour à Zadar ne serait pas complet sans flâner sur ses marchés, toujours des moments importants en Croatie. Marché alimentaire de la vieille ville, marché aux puces, les balades sont toujours l'occasion de faire le plein de bons produits aux accents méditerranéens, de découvrir l'artisanat local et de profiter de l'effervescence humaine.

La vieille ville de Zadar est aussi riche de bars où l'on s'installe au petit matin pour prendre le café, un rituel ! En soirée, les lieux que l'on trouve au gré des ruelles proposent la dégustation des vins régionaux, pour se détendre dans une atmosphère bon enfant. Et puis, il y a ces multiples adresses culinaires où s'arrêter pour le déjeuner et le dîner, et où l'on goûte à quelques spécialités locales comme la sardine, la soupe de poisson et le Paški sir, un fromage de l'île de Pag. Ceux qui préfèrent la viande ont aussi le choix, et il n'y a pas meilleur moyen de terminer un moment gourmand qu'en savourant un verre de liqueur Maraschino, fabriquée à base de cerises Marasca autochtones et dont la recette est ancestrale.

Après un repas, rien de tel qu'une balade sur la promenade en bord de mer pour digérer, avec vue ! La rive, tout comme le port de plaisance, sont des lieux particulièrement beaux au moment du coucher du soleil, pour la lumière et le cadre offert. Alfred Hitchcock lui-même disait que le coucher de soleil de Zadar est le plus beau du monde.

Zadar est en outre une ville où tous les sens se mettent en éveil, notamment lors des grands moments culturels de l'année. Tuna, Sushi and Wine Festival, soirées musicales à Saint-Donat, le festival des Figues et l'Avent de Zadar sont autant d'occasions de tour à tour goûter, écouter, chanter, danser, et simplement profiter d'instants qui égayent la ville et font le bonheur des locaux comme des gens de passage.

 

Zadar, une ville ouverte sur la nature

Ville située au bord de l'Adriatique, Zadar comble de joie les amoureux du bord de mer. Au large, l'archipel de Zadar est propice aux balades en kayak. Elles conduisent sur des îles désertes, aux petites criques méconnues et où gisent de petits villages. Les îles de Silba et de Molat sont très appréciées des marcheurs souhaitant être en contact direct avec la nature, quand les îles de Rava et d'Ist sont prisées par les plongeurs. Dans l'archipel, la faune et la flore sont riches et variées. Et puis, comment passer à côté de l'île de Pag ? Entre mer et montagnes, villes et désert, le territoire y est paisible pendant les huit premiers mois de l'année, avant de s'animer aux beaux jours et accueillir ceux qui souhaitent s'amuser et profiter du grand air dans un cadre de rêve et dépaysant.

Toujours aux beaux jours, la baignade prend place dans des plages à proximité du centre-ville, et on fait pour cela un arrêt aux plages Kolovare et Borik. Pour les inconditionnels d'activités en plein air, on peut aussi descendre la rivière Zrmanja en canoë-kayak.

D'autres parcs nationaux aux paysages d'exception, ceux d'une montagne méditerranéenne pleine de surprises, se trouvent également à proximité de la région de Zadar. Paklenica est un paradis pour les promeneurs, les randonneurs ou les alpinistes. Le lac de Vrana est un paradis pour les cyclistes et les amoureux de la nature et des oiseaux mais vous pourrez aussi admirer les impressionnantes falaises tombant droit dans la mer bleu turquoise du parc de Telašćica.

 

INFOS FUTÉES

Quand ?

La Croatie accueille de nombreux voyageurs lors de la saison estivale, pour sa météo clémente et les plages. Privilégiez le printemps et l'automne, en dehors des vacances scolaires, pour retrouver une atmosphère plus calme avec des températures agréables.

Durée

Un citytrip d'un week-end suffit pour sillonner Zadar et sa vieille-ville. Mais pour profiter de l'archipel et aller découvrir les parcs nationaux et autres sites naturels alentour, il est conseillé de partir plus longtemps, d'une semaine à 15 jours.

Budget

Le niveau de vie est moins élevé en Croatie qu'en France. Comptez 60 € pour un hôtel bon marché à Zadar, 70-80 € pour un hôtel de gamme moyenne et jusqu'à 150 € la nuit pour un hôtel haut de gamme. Une nuit chez l'habitant coûte aux alentours de 50 €. On mange un repas très correct dans un restaurant avec un budget de 14 €.

Public

Zadar fait le bonheur des amoureux d'architecture et de villes historiques grâce à son patrimoine qui reflète plusieurs époques et qui reste bien conservé. C'est aussi une cité idéale pour des vacances en famille en bord de mer. On accède enfin très rapidement à de superbes coins de nature pour profiter du grand air : rivières, lacs, montagnes et îles désertes et préservées.

Les plus

Une destination aux multiples facettes : historique, mer limpide, montagne, activités de plein air, gastronomie.

Une ville qui reste accessible à de nombreux voyageurs lorsqu'on s'y prend à l'avance.

La douceur des températures.

Une bonne maîtrise de l'anglais et donc la possibilité de communiquer avec les Croates.

Les moins

Zadar peut être très fréquentée en juillet et en août par les touristes. Le reste de l'année est idéal pour visiter.

Y aller

En voiture. On peut rejoindre Zadar en voiture en passant par l'Italie et la Slovénie.

En avion. Il faut environ 2h pour rejoindre l'aéroport de Zadar depuis Paris. Des vols sont aussi disponibles depuis Bordeaux et Marseille.

Utile

OFFICE DE TOURISME DE LA RÉGION DE ZADAR - Plus d'informations sur le site

Tel : +385 (0)23 315 316

[email protected]

Dormir

On trouve des hôtels 3 et 4 étoiles à très bons prix en passant par les principaux sites de réservation. On peut aussi loger dans une chambre chez l'habitant pour une expérience plus authentique.