SAINTE-MARIE-DE-SION

Église – Cathédrale – Basilique – Chapelle |
  Axoum
Éthiopie

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L'avis du Petit Futé sur SAINTE-MARIE-DE-SION

Plaque millesim 2020

L’église rectangulaire, le temple ancien interdit aux femmes, fut construite au XVIIe siècle par le roi Fasilidas à l’emplacement même où s’élevait ce qui fut sans doute la première église d’Afrique, érigée au début du IVe siècle sous le règne d’Ezana. Agrandie au VIe siècle par le roi Kaleb qui en fit une cathédrale majestueuse, l’édifice fut probablement détruit après la chute du royaume d’Axoum puis à nouveau, au XVIe siècle, lors des raids menés par le Gragn.

Son architecture actuelle, marquée par l’élévation de murs à créneaux sur un plan à trois nefs surmontées de coupoles, n’est pas sans rappeler l’architecture des bâtiments gondariens. L’édifice, où certains souverains éthiopiens reçurent le sacre, abrite une intéressante collection d’instruments de musique et de croix.

En 1952, l’empereur Haïlé Sélassié entreprit la construction d’une nouvelle cathédrale pour rappeler l’importance spirituelle du lieu, berceau du christianisme éthiopien (autorisée aux femmes). Egalement dédiée à Sainte-Marie de Sion, la basilique, qui dénote un peu dans le paysage, fut inaugurée en 1965 en présence de la reine Elisabeth II d’Angleterre.

Entre les deux églises s’élève une étrange chapelle qui abrite le plus épais mystère de l’histoire éthiopienne. Elle passe pour héberger la légendaire Arche d’alliance, soustraite au regard des hommes et gardée par une sorte de prisonnier volontaire reclus à vie dans l’édifice. Interdit aux femmes, le sous-sol du bâtiment renferme un important trésor constitué de croix, de couronnes et de divers instruments de musique.

Dans le jardin de ce vaste sanctuaire, on notera la présence de gros blocs de pierre taillés, qui sont les bases d’anciens trônes où furent couronnés les souverains éthiopiens, mais qui furent sans doute également dédiés aux divinités préchrétiennes.

A l’extérieur de l’enclos, la petite église d’Arbatu Ensessa mérite un détour pour ses remarquables peintures murales.

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Informations et horaires sur SAINTE-MARIE-DE-SION

Ouvert du lundi au vendredi de 7h30 à 12h30 et de 14h30 à 17h30, le samedi de 9h à 12h et de 14h30 à 17h30. Entrée 200 birrs (plus 100 birrs pour les caméras). Interdit en partie aux femmes.

Avis des membres sur SAINTE-MARIE-DE-SION

Note générale : 4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
1 avis
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en mars 2019
Belle église moderne
Belle église moderne entourée de jacarandas. Nef circulaire et multicolore avec les habituelles peintures rappelant des moments de l'ancien et du nouveau testaments, acidulés d'histoires éthipiennes
Avis déposé le 01/04/2019 
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