ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

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Plaque millesim 2018

Un incontournable de New York. Rouverts en grande pompe en 1990 après six années de travaux de restauration (coût de l'opération : 160 millions de dollars), les imposants bâtiments d'Ellis Island ont vu passer 12 millions d'immigrants, venus principalement d'Europe de l'Est, entre 1892 et 1954. Ellis Island, du nom de son propriétaire originel, M. Samuel Ellis, fut rachetée par le gouvernement de New York en 1808 avant de se convertir en centre de réception des immigrés de 1892 à 1943. De 1943 à 1954, elle sert de centre de détention pour immigrants illégaux. Pour son rôle historique, cette petite île fut rattachée à la statue de la Liberté et déclarée patrimoine historique. Un musée y a été édifié, consacré à la mémoire des immigrants ayant franchi la Golden Door. Une visite qui rime avec émotion. Dans le hall, une longue procession de malles, de valises, de paniers, de couffins témoigne de départs sans esprit de retour, mais aussi de la pauvreté de ceux qui fuyaient la famine, le manque d'avenir ou l'oppression. Les Etats-Unis, symboles de liberté d'expression, d'opinion, de religion et d'opportunités économiques pour tous ces gens, représentaient une vraie promesse d'avenir. La visite permet de comprendre comment les Etats-Unis accueillaient tout ce monde, mais aussi les critères selon lesquels le droit d'entrée était refusé à certaines minorités, qu'on mettait en quarantaine avant de les renvoyer dans leur lointain pays. Le processus de passage à l'immigration durait une journée dans le meilleur des cas. Les bateaux débarquaient à Manhattan leurs cargaisons d'exilés. Les plus riches pouvaient passer devant les services de l'immigration sur le bateau même, et n'avaient pas à s'arrêter à Ellis Island. Les autres montaient sur des barges, qui les emmenaient dans l'île. Si l'on était admis, on pouvait se rendre à Manhattan ou aller dans le New Jersey, vers un futur pavé de difficultés. C'est ainsi que des millions d'immigrants sont venus peupler cette Amérique, munis d'un baluchon, de quelques dollars et d'un billet de train gratuit. Aujourd'hui plus de la moitié de la population de New York descend de ces aventuriers. Dans le musée, vous pourrez voir le Grand Hall où les nouveaux arrivants attendaient anxieusement leur tour pour des examens médicaux et suivaient les procédures administratives. Si les résultats ne correspondaient pas aux critères de sélection, les immigrants étaient renvoyés dans leurs pays. Vous pouvez assister à la projection du film Island of Hope, Island of Tears, une fiction inspirée par l'histoire de ces personnages. Une trentaine de galeries présentent des objets de la vie quotidienne, personnels ou religieux, des photos de famille, des bijoux et des vêtements légués au musée par les descendants des immigrants, mais aussi des photos historiques ou des cartes. Le célèbre American Immigrant Wall of Honor affiche les noms de plus de 600 000 personnes honorées par leurs descendants, parmi lesquels on peut lire le nom de l'arrière-grand-père de George Washington, ou de John F. Kennedy, ainsi que les familles de Gregory Peck ou de Barbra Streisand. Un lieu chargé d'histoire et très émouvant.

Le musée a inauguré en mai 2015 deux nouvelles salles, qui composent le Peopling of America Center. Cette extension du musée raconte l'histoire de l'immigration aux Etats-Unis pré- et post-Ellis Island, soit avant 1892 et après 1954. Il est notamment question de l'arrivée des Amérindiens, celle des colons européens, des esclaves venus d'Afrique, et plus récemment des populations venues d'Irlande ou du Mexique. Ces salles évoquent également l'évolution des moyens de transport, des traversées d'une semaine en bateau aux 3h30 de vol en Concorde. Des témoignages de nouveaux arrivants qui expliquent ce que représentent pour eux les Etats-Unis entrecoupent les différentes sections sur l'histoire de l'immigration en Amérique.

Un conseil : prenez les premiers bateaux, car il y a beaucoup de monde et les accès à la statue et au musée sont limités. La visite peut être épuisante (environ 3h), surtout l'été, et l'attente au guichet, comme au ferry, interminable (de 45 minutes à 1h30 heure). Ce serait dommage de ne pas pouvoir en profiter ou de passer la journée à attendre votre tour. Autant le hall est spacieux, autant les espaces autorisés à la visite sont étroits. Pour peu qu'il y ait plus de dix personnes par salle, on étouffe.

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Adresse et contacts :
ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

Ellis Island
Manhattan
États-Unis
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Avis des membres sur ELLIS ISLAND IMMIGRATION MUSEUM

Note générale : 4.6/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
25 avis d'internautes
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2016
s'il est une activité a ne pas manquer quand on est a Manhattan, c'est de visiter le musée de l’immigration sur Ellis Island. Un passage obligé a mon gout que ca l'a longtemps été pour tous les immigrants voulant entrer sur le sol américain. Très bien fait, le musée retrace, comme son nom l’indique, le parcours des nombreux immigrants qui ont fait et font ce pays.
Les enfants ont pris leur écouteurs et ont été fasciné par l'histoire américaine qui y est admirablement racontée. Un chouette moment pour toute la famille.
Avis déposé le 02/02/2017
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2015
Très intéressant, il montre finalement les fondations des Etats-Unis. Superbe bâtiment. Belle vue sur la skyline.
Avis déposé le 18/08/2016
4/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en juillet 2016
Musée très intéressant. Audio guides en français. Compter au moins 3h.
Accès en bateau. Billet pour Liberty Island et Ellis Island (musée gratuit) 18€ à prendre à Clinton Castle. Attention sécurité type aéroport pour monter sur le bateau.
Possibilité de faire des recherches sur les personnes ayant immigré via Ellis Island.
Restauration sur place, terrasse avec vue sur la Statue de la Liberty.
Avis déposé le 01/08/2016
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en novembre 2015
C'est un endroit extraordinaire et chargé d'histoire. On peut sentir l'énergie des tous les migrants qui sont passés là. L'édifice est une architecture magnifique et bien entretenue. Un musée extrêmement bien présenté interactif et passionnant.
Avis déposé le 04/07/2016
@V
5/5
Rapport Qualité/Prix
Service
Originalité
Visité en septembre 2015
Très émouvant, on arrive par bateau après avoir fait le tour de la statue de la Liberté, on fait la queue et immédiatement on est mis dans l'ambiance et dans le costume d'un migrant. grand hall avec valises et grandes photos en noir et blanc, passage dans les salles plus petites on l'on passe en revue les étapes (médicales, dortoir). A faire ! On en ressort différent.
Avis déposé le 03/07/2016
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